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Nuestra Señora y Santa Elena empujan la minería mexicana

mardi, août 23rd, 2011
LINGORO

Santa Elena, Sonora

El presidente de SilverCrest Mines, Scott Drever, aseguró que tras incrementar las horas de actividad en la mina Santa Elena, en el departamento de Sonora, México, “todas las operaciones funcionan según las capacidades planificadas salvo la chancadora”.

La empresa incrementó en 4 horas diarias el tiempo de actividad, pasando de 14 h/d a 18 h/d, para poder cumplir con las metas de producción tras haber sufrido meses atrás una serie de problemas operacionales que habían disminuido la productividad.

En un comunicado, la empresa canadiense declaró, respecto de la producción comercial en su mina de oro y plata Santa Elena, que durante este año, generarán 430.000 onzas de plata y 26.000 onzas de oro. En tanto, para el año próximo, que será el primer año completo de producción, se estima un 11% de incremento en la extracción de plata (478.000 oz) y un 23% de aumento en la producción de oro, hasta alcanzar las 32.000 onzas.

SilverCrest obtuvo la primera partida de doré de oro y plata en Santa Elena el 9 de septiembre del 2010. La mina había producido 194.276 onzas de plata y 10.768oz de oro hasta fines del segundo trimestre de este año.

Nuestra Señora de Scorpio
Por su parte, también dentro del espectro minero mexicano, Scorpio Mining, firma con sede en Toronto, Canadá, produjo –de acuerdo con los resultados por períodos presentados por la empresa- 637.157 onzas de minerales durante el segundo trimestre de este año en su operación Nuestra Señora, en el estado de Sinaloa.

La producción de plata de este último trimestre representa un aumento del 86% respecto del mismo período del año anterior, basado principalmente en una mayor tasa de procesamiento y producción de plomo, que el año pasado se vio afectada por una falla en el molino de bolas.

Según lo indicó la firma a través de un comunicado, se han ido corrigiendo los problemas que se suscitaron durante el año 2010 por la falta de disponibilidad de algunos equipos de minería móviles y por la demora en la entrega de equipos para la construcción de terraplenes de cámaras.

No obstante, a fines del segundo trimestre, la producción de zinc y plata superaba la proyección (en 22% y 7%, respectivamente), pero la del plomo y el cobre era menor a lo previsto (en 13% y 25%, respectivamente).

Si bien la producción de cobre y plomo ha sido menor a la prevista, Scorpio ha señalado que se evalúan planes de contingencia para recuperar ese déficit, pero que el objetivo de máxima de la empresa es maximizar la producción de plata.

El proyecto de oro Angostura – Colombia – Parte II

lundi, août 15th, 2011

Vista aérea de la zona donde funcionará la mina Angostura en Colombia

En 1994 la empresa canadiense Greystar Resources presentó un proyecto de exploración y explotación de oro y plata en Angostura en California de Santander, de Colombia. Como hemos visto en la primera parte de este artículo, luego de varios años de investigación e inversiones el proyecto pasó por distintas etapas, enfrentó dificultades, las subsanó y siguió adelante.

Si bien en algún momento Greystar había anunciado que retiraba su petición para obtener la licencia de explotación, luego aclaró que no desistió del proyecto de explotación aurífera en Santander sino que decidió adelantar los estudios para pasar de la minería a cielo abierto a la minería subterránea. En marzo de 2011 se reunión con voceros del gobierno para tratar este asunto.

En un comunicado, señalaron que la fase de estudios –que tiene por objetivo no paralizar el proyecto- contempla un plazo de tres años para determinar con plena seguridad cuáles áreas encajan en esta categoría. El objetivo, según la empresa, es proteger los recursos hídricos. Por su parte, el Gobierno dijo que la decisión de retirar la solicitud de licencia para el proyecto a cielo abierto fue sensata porque implicaba la remoción de 1.000 millones de toneladas de tierra. En el mismo sentido, expusieron su predisposición a estudiar la nueva solicitud y luego de analizarla, si cumplía con los requisitos ambientales, darla por aprobada.

En abril de este año, la compañía anunció un cambio en su cúpula directiva: quedaron a cargo Juan Esteban Orduz y Rafael Nieto Loaiza. Además, Nieto Loaiza se constituyó en presidente de la Sociedad y Rovig David fue nombrado como director ejecutivo interno.

El páramo de Santurban y el proyecto Angostura

En el mismo momento, Greystar Resources Ltd acordó con Amber Capital LP, una firma de inversión de Nueva York y que controla aproximadamente 18% de las acciones en circulación de la compañía, cambiar los miembros de su consejo de directores.

« Este es un paso importante para la compañía. La compañía se centrará en la reformulación del proyecto de Angostura en el continuo cumplimiento de las leyes de Colombia y de una manera que sea ambientalmente sostenible y socialmente responsable ante el pueblo y el Estado (Departamento) de Santander, cuyas preocupaciones son las de comprender y abordar la voluntad. Esa es nuestra prioridad número uno », comentó el presidente entrante, Rafael Nieto Loaiza.

Sin embargo, sobre finales del mes de mayo, según el estudio “Estimaciones de recursos minerales y evaluación económica preliminar para minería subterránea, proyecto de oro y plata, Angostura, Santander, Colombia” se dejarían de extraer 5,8 millones de onzas de oro en el período de vida útil de la mina.

Los estudios que se habían realizado desde 1994 aseguraban que se iban a extraer 7,7 millones de onzas de oro y 34,5 millones de onzas de plata. En esta oportunidad ya se habla de extraer sólo 1,9 millones de onzas de oro.

Así las cosas, esta historia aún no ha terminado. Lo cierto es que el proyecto Angostura, más tarde o más temprano, de una u otra forma, se convertirá en una nueva fuente de producción de oro. Los compradores e inversores de todos los tamaños, seguirán atentos.

El proyecto de oro Angostura – Colombia – Parte I

mercredi, août 3rd, 2011
Después de varios años de investigación, de exploraciones, estudios de impacto ambiental, limitaciones legales y altos montos de inversión, el proyecto de explotación de oro Angostura en California y Santander, de Colombia, parece encaminarse a su entrada en productividad en los próximos años. Veremos aquí cuáles fueron los primeros pasos y cómo ha evolucionado este proyecto que se convertiría en uno de los más importantes en la historia de Colombia.
La empresa canadiense Greystar Resources dueña e impulsora del proyecto, inició en 1994, un intenso programa de exploración en Angostura, a 69 kilómetros de Bucaramanga. Desde entonces, ha adquirido ocho títulos mineros que cubren un área total de aproximadamente 30 mil hectáreas ubicadas en California, Vetas, Suratá, Berlín (Tona) y Matanza; en 1.100 de ellas se desarrollaría el Proyecto Angostura. Estos títulos han sido otorgados directamente por el Estado a través de Ingeominas o adquiridos mediante compra.

El proyecto Angostura se encuentra en Santurban, Colombia

El yacimiento contaría con una producción total de oro estimada en 7,7 millones de onzas, con un promedio de 511.000 onzas anuales de oro (16 toneladas) y 2,3 millones de onzas anuales de plata (72 toneladas) durante una vida útil de 15 años y una inversión inicial de US$638 millones. Luego de la puesta en productivo, la empresa invertiría otros 307 millones de dólares.
En tanto, la inversión inicial en tares de exploración, la adquisición de las tierras, los programas de responsabilidad social y ambiental, los análisis de ingeniería más los costos generados por la actividad de su personal (salarios, impuestos y compras de insumos) superó los 150 millones de dólares.
Respecto del impacto económico que podría tener la mina, la empresa ha estimado que la región recibiría unos 15 millones de dólares anuales en concepto de regalías por la extracción del oro y se generarían 1.500 puestos de trabajo para el período de construcción de la mina y otros 800 empleos más en la fase de explotación.
Según el proyecto original, la mina iba a entrar en producción en el tercer trimestre del 2012. En julio de 2009, la empresa canadiense adquirió los últimos derechos de superficie necesarios para desarrollar Angostura y con esto llegó a controlar 3.539 hectáreas de derechos de superficie y cerca de 30.000 ha de derechos mineros. Según información publicada por Greystar Resources, Angostura contiene recursos medidos e indicados de 331Mt con 1,09g/t de oro y recursos inferidos de 90,8Mt con 1,11g/t de oro.
Sin embargo, la iniciativa original desató protestas en los departamentos de Santander y Norte de Santander, por considerar que el proyecto Angostura ocupaba zonas del páramo de Santurbán considerado como « la fábrica de agua » de Bucaramanga y su área metropolitana.
El páramo de Santurbán es una estrella hídrica importante para los dos santanderes y también para Venezuela porque allí nacen las corrientes que vienen a formar el río Zulia (Norte de Santander) y el Suratá, que se une al Lebrija y llega al Magdalena. Así mismo, en el páramo de Berlín, (Tona, Santander), nace el río Tona, donde prácticamente arranca el río Arauca.
Sin embargo, Santurbán también tiene una riqueza mineral, especialmente de oro. Por eso es que en Vetas y California, desde hace siglos, hay una importantísima cantidad de pequeñas y medianas empresas locales y mineros informales que viven de la minería. Cuando la actividad proliferó, surgió el debate acerca de preservar el ambiente o generar fuentes de trabajo e ingresos a través de la actividad minera, en particular de la extracción de oro.
En tal sentido, el director nacional de Planificación de Colombia, Hernando José Gómez, señaló que en el Plan Nacional de Desarrollo, se incluyó un artículo que limita esas actividades. Por su parte, el ministro de Minas, Carlos Rodado Noriega, señaló que la ley 1382 de 2010 establece que en el territorio nacional no se pueden desarrollar proyectos de explotación minera en zonas de páramo, humedales y parques naturales.

Así se identifica la canadiense Greystar Resources en Colombia

A partir de estos reclamos, Greystar realizó estudios de impacto ambiental particularmente respecto de la disponibilidad y los riesgos relacionados con los recursos hídricos. La compañía asegura que está previsto que las tres corrientes de agua que se verían afectadas conserven el líquido suficiente para satisfacer el caudal ecológico de las mismas. “Ese caudal requerido para el proceso será recirculado y reutilizado la mayor parte del tiempo”, aseguró Steve Kesler, por entonces presidente ejecutivo de la compañía.
Así pues, las cosas quedaban listas para reencaminar el proyecto. Veremos en la segunda parte de este artículo, cómo ha sido el desarrollo de los últimos acontecimientos y cuál será el futuro del Proyecto Angostura.

Inversión minera en el Perú podría llegar a los US$ 4.500 millones

jeudi, juillet 28th, 2011
El sector minero de Perú no cesa su actividad y promete nuevas inversiones. Durante 2010, las partidas de dinero asignadas a proyectos vinculados con el sector ascendieron a los 4.025 millones de dólares. Según la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía de Perú (SNMPE) este año la inversión total alcanzará los 4.500 millones de dólares, un 12% más que el año pasado. Sin embargo, fuentes oficiales habían realizado proyecciones en torno de los 6.000 millones de dólares.

Crecen las inversiones mineras en Perú y aumenta la producción

Por su parte, el Ministerio de Energía y Minas de Perú, anunció que la inversión de enero a mayo de este año creció un 68% respecto de igual período de 2010, y alcanzó los 2.431 millones de dólares. La región de Cuzco concentró la mayor inversión minera con 394 millones de dólares, lo que representa el 16 % de la inversión total en los cinco meses.
La información oficial indicó que el 17 % de la inversión (más de 416 millones de dólares) se destinó a la preparación de los proyectos mineros, el 16 % al equipamiento minero, el 14 % al equipamiento de las plantas y a la explotación, y un 13 % a infraestructura, entre otros rubros.
La presidenta del Comité de Minería de la SNMPE, Eva Arias, indicó que entre enero y abril del presente año las empresas mineras ya invirtieron alrededor de US$ 1.500 millones. “Las inversiones en ampliaciones y construcciones de proyectos se van a seguir dando, pero en lo que sí puede haber un retraso es en las inversiones en exploración o en nuevos proyectos”, indicó a la revista América Economía. La razón principal de esta demora tiene que ver con la cautela de los empresarios a la espera de que el próximo gobierno anuncie las reglas de juego que implementará para el sector minero de Perú. Arias señaló que la SNMPE aún no ha sido citada por los representantes del próximo gobierno para discutir y conocer detalles sobre sus propuestas.
Dentro de los principales proyectos de inversión minera en Perú se destacan los siguientes:
❚ SOUTHERN PERU COPPER: la empresa se encuentra ejecutando un plan trienal de US$ 1.800 millones, de los que ya invirtió la tercera parte en 2010. Los principales programas de la compañía son el desarrollo del proyecto Tía María, la expansión de la concentradora de Toquepala, la culminación de la terminal marítima y de fundición de Ilo,y la ampliación del dique Quebrada Honda para relaves. Adicionalmente participa en el desarrollo de los proyectos de oro Tantahuatay, en Cajamarca y del proyecto de cobre Los Chancas, en Apurímac. La inversión total para estos dos proyectos es de US$ 1.256 millones.
❚ COMPAÑIA MINERA ANTAMINA: La compañía prevé finalizar en lo que resta de 2011 el proyecto de ampliación de la mina de Antamina con una inversión de US$ 1.288 millones. Por su envergadura, el proyecto se convirtió en el plan de inversión más importante en ampliaciones de una mina en el Perú en 2010. Como resultado Antamina incrementará de 94 mil a 130 mil toneladas diarias de concentrados.
❚ SHOUGANG HIERRO PERU: La ampliación de la mina de hierro en Marcona, requerirá unos mil millones de dólares (103 millones fueron invertidos en 2010) y en el último semestre del año se profundizará la inversión que permitirá alcanzar una producción de 10 millones de toneladas de concentrados anuales.
❚ MINERA BARRICK: Minera Barrick Misquichilca está invirtiendo US$ 400 millones en la construcción de una nueva pila de lixiviación en la mina Lagunas Norte. La ampliación estará lista el 2012.
Desde el sector privado, el gerente de Marketing para minería global de Tyco Flow Control, con sede en Nueva Jersey, Estados Unidos, declaró que « la inversión en minería en Perú será incluso mayor que en Chile en los próximos cinco años ». Según el ejecutivo, Latinoamérica, y la industria minera en particular, representa una parte significativa de los ingresos de la compañía y los planes de Tyco Flow son continuar aumentando su participación en este mercado. En Sudamérica, Tyco Flow tiene oficinas en Chile, Brasil y Argentina, pero sin embargo, en el próximo lustro el foco de sus inversiones será mayor en Perú.

Actividad del oro en El Castillo y San Antonio en México

mardi, juillet 26th, 2011

El Castillo, Durango

La mina de oro El Castillo, en el estado mexicano de Durango, ha incrementado en un 73% la producción de oro en el segundo trimestre de 2011. La reserva, propiedad de la firma canadiense Argonaut Gold, produjo 17.553 onzas de oro, contra las 10.066 onzas que había generado en el mismo cuarto un año atrás. El aumento refleja en parte un incremento en el volumen explotado y chancado.

El oro depositado en la plataforma de lixiviación subió 47% de 20.112 onzas a 29.555 onzas, mientras que las ventas de metal amarillo pasaron de 10.387 onzas a 14.331 en igual período, lo que representa un 38% de incremento.

En otro orden, en el primer semestre se obtuvo un 75% más de oro respecto de las 20.308 onzas de igual lapso del 2010. Con estos datos, la compañía está dentro de los estimados para alcanzar la proyección de entre 70.000 y 75.000 onzas para este año.

Continúan las inversiones en minas de oro en México

San Antonio, Baja California

Según informaciones recogidas en el sitio BNamericas, Argonaut Gold también está realizando labores de exploración en sus proyectos mexicanos San Antonio, La Colorada y La Fortuna. El sitio informó que la minera canadiense probablemente no elaborará un estudio de viabilidad financiera sobre su proyecto mexicano San Antonio porque aún no se encuentra en condiciones de afrontar el costo con fondos propios y con el flujo de efectivo proveniente de El Castillo, según afirmó el gerente general de la empresa, Pete Dougherty.

« Creemos tener los fondos propios y la capacidad para generar los recursos a partir de El Castillo, así que no tenemos que salir a buscar financiamiento bancario” agregó.

A principios de 2011, finalizando el mes de enero, Argonaut adquirió Pediment Gold, también canadiense, propietaria de San Antonio, localizada en el estado de Baja California Sur, por un monto cercano a los 144 millones de dólares. Pero ya en agosto del año pasado, Pediment anunció que la evaluación preliminar de San Antonio había sido de un valor actual neto de 79 millones de dólares antes de impuestos, con una tasa interna de retorno del 33%, tomando como referencia el precio de US$ 900 la onza. Según ese mismo estudio, San Antonio contiene cerca de 35,9 Mt de recursos con 1,1 g/t.

El proyecto produciría 82.500 onzas al año durante ocho años contados a partir de 2013. El costo de capital está calculado en poco más de 70 millones de dólares, y el costo directo de producción sería de US$ 513 por cada onza.

Los gobiernos se suman a la fiebre del oro

vendredi, juillet 8th, 2011

En líneas generales, la economía de los países se maneja como la economía de un particular. Se observa el mercado, se piensa dónde conviene invertir, y se actúa, esperando que la opción elegida sea la mejor. La gran diferencia entre la economía de una nación y la de un inversor, es que en el caso de la primera, si sale mal, perdemos todos. Una verdad incontrastable es que invertir en oro es siempre atractivo cuando se atraviesa una crisis, pero también es cierto que no ha surgido hasta el momento otra opción de inversión capaz de destronar al oro del lugar de preferencia del que goza.

El Consejo Mundial del Oro (WGC) ha publicado recientemente algunos datos que indican que las reservas auríferas de los bancos centrales del mundo crecieron en más de 276 toneladas en el primer trimestre de este año, y que llegan hasta casi las 30.500 toneladas.

Ya no solo los privados miran al oro como inversión y refugio

Liderando esta tendencia se ubica Arabia Saudita, que resulta ser el país que más ha elevado sus compras de oro. En concreto, el reino gobernado por Su Majestad Abdala bin Abdelaziz hizo crecer sus reservas hasta casi 329 toneladas, desde apenas 143 toneladas. Rusia es otro de los países que adicionó 26,6 toneladas de oro a sus reservas, las cuales ya alcanzan las 669 toneladas. España, por su parte, se viene deshaciendo de sus reservas en oro, por haber considerado hace unos cinco años que el metal había llegado a su techo de cotización (cuando aún estaba en apenas un poco más de 600 dólares la onza).

Otro dato significativo es que el mayor vendedor en lo que va del año es el Fondo Monetario Internacional, que desde principios de 2011 ha puesto en marcha un programa de venta de sus reservas. La cantidad de oro del organismo que ahora tiene como presidente a Christine Lagarde, lleva vendido es de 38 toneladas, pues ha disminuido sus reservas de 3.005 toneladas a las 2.967, lo que, según estimaciones del mercado, habría generado ganancias extraordinarias de aproximadamente 1.969 millones de euros.

El metal precioso va a cumplir once años consecutivos de alza, con una rentabilidad acumulada en términos nominales del 450%. La onza franqueó la barrera de los 1.500 dólares, y se está ubicando en 1.526,25. Si queda alguna duda de cómo seguirá el desarrollo de esta historia, los expertos en inversiones creen que “aún hay recorrido para rato, aunque a un ritmo más pausado y con alguna que otra corrección por el camino”.

Siempre juega a favor del oro las condiciones adversas, como pueden ser el tipo de interés desfavorable y las crecientes preocupaciones por la inflación. En cuanto a las dificultades que atraviesa la industria minera para mantener los ritmos de producción que exige la demanda, hay que destacar los hallazgos de nuevos yacimientos que se vienen produciendo en América Latina. El oro sigue presente en la mente de los inversores, y mientras esto siga así, seguirá subiendo en las gráficas económicas.

Oro por todas partes

jeudi, juillet 7th, 2011

El oro tiene infinidad de usos en nuestra vida moderna. Si comparáramos todos los minerales que nos ofrece la tierra, podríamos asegurar que ninguno es más útil que el oro. Tal vez, esta utilidad se basa en que tiene algunas características especiales, como por ejemplo, conducir la electricidad, no se empaña, es maleable, puede ser aleado con otros metales, y hasta puede ser fundido.

Si recorremos con la mente las distintas culturas de la Antigüedad, nos daremos cuenta que de todas han utilizado el oro como símbolo de poder y de belleza. Hoy en día seguimos utilizando oro para los anillos de boda, los premios, lo utilizamos también como dinero, como inversión, etc.

La producción de objetos ornamentales fue probablemente el primer uso del oro hace ya más de 6.000 años. El oro se encuentra en estado puro, y es muy fácil de trabajar. En la actualidad, alrededor del 78% del oro que se consume cada año se utiliza en la fabricación de joyas.

El oro fue utilizado por los antiguos griegos en la fabricación de alhajas

Sucede que el oro posee propiedades especiales que lo hacen perfecto para fabricar joyería y alhajas, como su brillo y color atractivos, y la resistencia a la pigmentación. El oro puro es demasiado blando, pero los artesanos descubrieron que la aleación de oro con otros metales como el cobre, la plata y el platino permite reforzar su dureza. Desde entonces la mayoría del oro utilizado para hacer la joyería es una aleación con uno o más de otros metales.

Las aleaciones de oro tienen un valor más bajo por unidad de peso que el oro puro. El oro puro es conocido como el oro de 24 quilates y casi siempre está marcado con “24K”. Una aleación que es del 50% en peso de oro se la conoce como 12 quilates y está marcada con “12K”. Una aleación que contiene 75% de oro es de 18 quilates y está marcada “18K”. En general, la joyería de más quilates es más suave y más resistente a las manchas, mientras que la de menos quilates es más fuerte y menos resistente a la mancha, especialmente cuando está en contacto con la transpiración.

Una aleación de oro del 75%, 16% de plata y 9% de cobre produce oro amarillo. El oro blanco es una aleación de oro del 75%, 4% de plata, 4% de cobre y 17% de paladio, por citar algunos ejemplos (ver Los colores del oro).

El oro utilizado como apoyo financiero se almacena en lingotes. Hoy en día muchos gobiernos, personas e instituciones tienen inversiones de oro en la cómoda forma de lingotes.

Según algunos registros históricos, las primeras monedas de oro fueron acuñadas por orden del rey Creso de Lidia (una región de la actual Turquía) alrededor del año 560 aC. Las monedas de oro fueron utilizadas comúnmente en las transacciones hasta que el papel moneda se convirtió en una forma más común de intercambio.

Las monedas de oro hoy en día ya no son de uso generalizado para las transacciones financieras. Sin embargo, las monedas de oro emitidas en pesos específicos (onzas, gramos) son formas populares de la gente para comprar y poseer pequeñas cantidades de oro como inversión. Las monedas de oro también se fabrican en este momento como artículos “conmemorativos”. Muchas personas disfrutan de estas monedas conmemorativas, porque tienen tanto un valor de colección y un valor del metal precioso.

Hasta aquí nos hemos referido a los usos más conocidos y hasta obvios del oro (monedas, inversión en lingotes, joyería). Sin embargo, el oro tiene también uso industrial, por ejemplo, en la fabricación de productos electrónicos. Dispositivos electrónicos de estado sólido utilizan tensiones muy bajas y corrientes que son fácilmente interrumpidas por la corrosión o manchar a los puntos de contacto. El oro, en cambio, es un conductor de alta eficiencia que puede llevar a estas pequeñas corrientes y mantener los circuitos libres de corrosión. Los componentes electrónicos que se fabrican con el oro son muy fiables. El oro es utilizado en los conectores, los contactos del interruptor y del relé, uniones soldadas, los cables de conexión y regletas de conexión.

Una pequeña cantidad de oro se utiliza en casi todos los dispositivos electrónicos sofisticados. Esto incluye: teléfonos celulares, calculadoras, agendas electrónicas, sistemas de posicionamiento global de unidades y otros dispositivos electrónicos pequeños. Aparatos electrónicos más grandes, tales como los de televisión, también contienen oro.

Un dato curioso es que se producen casi mil millones de teléfonos celulares al año y la mayoría de ellos contienen alrededor de cincuenta centavos de dólares en oro. Su vida media es de menos de dos años y muy pocos se reciclan en la actualidad. A pesar de la cantidad de oro es pequeña en cada dispositivo, los números enormes se traducen en una gran cantidad de oro no reciclados.

El oro se utiliza en los circuitos electrónicos por su alta conductibilidad

Pero no sólo los celulares utilizan oro. Este metal es usado en muchos dispositivos de los ordenadores de escritorio o computadores portátiles. La transmisión rápida y exacta de la información digital a través del ordenador y de un componente a otro requiere un conductor eficiente y confiable. El oro cumple con estos requisitos mejor que cualquier otro metal. La importancia de la alta calidad y un rendimiento fiable justifica el alto costo.

Los conectores que se utilizan para montar los chips de microprocesadores y la memoria en la placa base y los conectores plug-and-socket utilizados para conectar todos los cables contienen oro. El oro en estos componentes es generalmente galvanizado en otros metales y aleaciones con pequeñas cantidades de níquel o cobalto para aumentar la durabilidad.

En otro orden, la medicina también utiliza oro. En la odontología, las aleaciones de oro se usan para los rellenos, coronas, puentes y aparatos de ortodoncia. Su uso en odontología se debe a que es químicamente inerte, no produce alergia.

Al igual que el uso en la joyería y ornamentación, el oro es conocido por haber sido utilizado en la odontología ya en el 700 aC. Se supone que los “dentistas” etruscos utilizaban hilo de oro para sujetar los dientes de reemplazo en las bocas de sus pacientes. El oro fue utilizado probablemente para llenar las cavidades en los tiempos antiguos, sin embargo no existe documentación o evidencia arqueológica de este uso del oro hasta un poco más de 1.000 años atrás.

Dientes de oro

El oro fue más generosamente utilizado en odontología hasta finales de 1970, cuando la crisis hizo demasiado caro su uso. Sin embargo, la cantidad de oro utilizado en la odontología está empezando a aumentar de nuevo. Un poco de motivación para esto proviene de la preocupación de que los metales menos inertes podrían tener un efecto adverso sobre la salud a largo plazo.

En otros campos de la medicina, el oro es utilizado como un medicamento. Las inyecciones de soluciones débiles de aurotiomalato sodio o aurotioglucosa se utilizan a veces para tratar la artritis reumatoide. También se implantan partículas de un isótopo radiactivo del oro en los tejidos para servir como una fuente de radiación en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer.

Muchos instrumentos quirúrgicos, equipos y dispositivos electrónicos de soporte de vida se realizan con pequeñas cantidades de oro. El oro es no reactivo en los instrumentos y es muy fiable en los equipos electrónicos y dispositivos de soporte vital.

También mandamos oro al espacio, cuando las agencias espaciales envían alguna nave. El oro se utiliza en los circuitos, ya que es un conductor de confianza. Además, muchas partes de cada vehículo espacial están equipadas con una película de poliéster recubierto de oro. Esta película refleja la radiación infrarroja y ayuda a estabilizar la temperatura de la nave. Sin ella, las partes de la nave espacial absorberían grandes cantidades de calor.

El oro también se utiliza como lubricante entre las partes mecánicas. En el vacío del espacio, los lubricantes orgánicos se volatilizan y se descomponen por la intensa radiación más allá de la atmósfera terrestre. El oro puede ser cortado en películas muy delgadas, y estás películas, colocadas entre las partes móviles críticas, sirven como lubricante: las moléculas de oro se deslizan entre sí bajo las fuerzas de fricción, lo que proporciona una acción lubricante.

El oro tiene múltiples usos en la producción de vidrios especiales para los edificios climatizados. Pequeñas cantidades de oro dispersas en el vidrio reflejan la radiación solar hacia el exterior, ayudando a los edificios de mantenerse frescos en el verano, y reflejar el calor hacia el interior interno, ayudando a mantener el calor en invierno.

El visor en el casco del traje espacial de un astronauta está recubierto con una película muy delgada de oro. Esta fina película refleja mucha de la radiación solar muy intensa del espacio, para protección de los ojos y la piel de los astronautas.
La mayoría de las formas en que el oro es utilizado hoy en día se han desarrollado sólo en las últimas tres décadas. Esta tendencia probablemente continuará. A medida que nuestra sociedad requiera materiales más sofisticados y confiables, su uso se incrementará aún más. Podemos decir, sin temor a equivocarnos, que el oro no es sólo un metal utilizado en el pasado más remoto, sino que también, por lo expuesto, es un metal del futuro. Y, sin dudas, su mejor momento es el presente. Si lo desea, preguntele a quienes invirtieron en oro en la última década cómo les ha ido… y se preguntará por qué usted no es uno de ellos.

La crisis y el oro como reserva

mardi, juillet 5th, 2011

El mundo permanece expectante a la espera de la resolución de la crisis griega. Aunque parezca exagerado, la forma en que se resuelva puede afectar a regiones impensadas del planeta. Mientras todo esto se dirime, avanza y retrocede, en el medio hay vidas que deben seguir su curso. Y la incertidumbre puede ser muy tentadora para los inversores de riesgo, pero no para quien ahorra lo poco que tiene, y desea salvaguardarlo de la depreciación.

Esto es lo que pasa con los ahorristas que no saben cuál es el camino más seguro para mantener su inversión en crecimiento, o al menos inalterable.

Como una parte del mismo conjunto, a mayor incertidumbre, mayor cantidad de economistas que opinan y recomiendan distintas opciones para invertir el dinero. Uno de ellos, Jorge Sepúlveda, opina que el papel moneda (dólar, euro, libra esterlina) continúa siendo la opción más elegida, y claro está, la que se encuentra más a la mano del pequeño inversor. Luego siguen en la lista la bolsa (exclusivamente para quienes tienen algún tipo de conocimiento, de lo contrario se vuelve una opción muy insegura debido a su alta volatilidad). Detrás de la bolsa, están las commodities, entre la que se destaca el oro.

El listado precedente se repite en la mayoría de los países del continente, pero en otras latitudes, como las naciones del Lejano Oriente (recordemos que China es una de las economías que se muestra más fuerte a pesar de todo), el oro ha trepado ya al segundo lugar de preferencia de los inversores.

Con respecto a las perspectivas para esta segunda mitad del año, el componente político sumó un ingrediente a la volatilidad de los mercados. La convulsionada situación en los países del Oriente Medio mantiene expectante al mercado en lo que hace al petróleo.

Lógicamente, como sucede con toda crisis económica, el mundo deja de invertir, pero esta situación no puede mantenerse a largo plazo, pues el dinero debe estar en movimiento, por lo cual los mercados comenzaron a posicionarse de otra manera, pero posicionarse al fin.

Muchos expertos sostienen en este momento que cuando no se sabe qué hacer con el dinero, “el lugar más natural es invertir en oro. La gente lo compra, y su precio no sube porque haya poco oro, sino porque todos quieren comprarlo”.

Obviamente, también están quienes sostienen que el alza sostenida en el valor del oro ha llegado a su techo. Sin embargo, lo mismo habían dicho los “expertos” hace algunos años, para justificar la venta del oro de reservas que tenía el gobierno español. Escudado en la frase de que el metal precioso “ya no es una inversión rentable”, el entonces vicepresidente económico, Pedro Solbes, justificaba en 2007 la venta de más del 32% de las reservas que el Banco de España había realizado en ese mismo ejercicio. Y no era la primera vez que lo hacía, pues un año antes ya se había deshecho de poco más de un 7%. Vale recordar que en ese momento, la onza de oro cotizaba a 669 dólares, mientras que ahora ronda los 1.525. Los 4,3 millones de onzas de oro que se vendieron 2007 a 2.108,6 millones de euros al cambio de ese momento, vale hoy casi un 125% más. En sólo cuatro años, España perdió más de 2.350 millones de euros por no confiar en el oro.

Otra de las razones de la venta que el Gobierno arguyó hace cinco años fue la misma que la del resto de bancos centrales europeos, que tras la entrada del euro habían acordado prescindir paulatinamente de sus reservas de oro en favor de otros activos más rentables y fáciles de custodiar. No obstante, rápidas de reflejos, las entidades centrales europeas han dejado de deshacer sus posiciones en oro y, adicionalmente, las autoridades monetarias de los países asiáticos se han lanzado a comprar oro para diversificar sus reservas rebosantes de dólares.

Evidentemente, algo tiene el oro que genera seguridad en todos los niveles de inversión.

¿De dónde sale el oro y para qué se usa?

lundi, juin 20th, 2011
¿De dónde sale el oro?

Muchas veces hemos hablado del oro. Lo hemos tenido en nuestras manos. Lo hemos deseado. Lo hemos venerado. Pero muy pocas veces hemos reparado en el origen de ese metal precioso que llama la atención.
Pues bien, según Wikipedia, el oro es un “elemento químico de número atómico 79, situado en el grupo 11 de la tabla periódica. Es un metal precioso blando de color amarillo. Su símbolo es Au (del latín aurum, « brillante amanecer »). Es un metal de transición blando, brillante, amarillo, pesado, maleable y dúctil. El oro no reacciona con la mayoría de los productos químicos, solo es soluble en agua de cloro, agua regia o una mezcla de agua y cianuro de potasio.
El oro se encuentra habitualmente en estado puro. El oro puede encontrarse en la naturaleza en los ríos. Algunas piedras de los ríos contienen pepitas de oro en su interior. La fuerza del agua separa las pepitas de la roca y las divide en partículas minúsculas que se depositan en el fondo del cauce.
Desde el punto de vista geomorfológico, se sabe que se encuentra en los 3 tipos de rocas: ígneas, metamórficas y sedimentarias. Se forma en filones hidrotermales normalmente relacionados con el cuarzo y sulfuros, diseminado en rocas.

Según la más precisa de las teorías, se crea bajo condiciones extremas. Esto es, por ejemplo, las que se generan cuando colapsa el núcleo de las estrellas supergigantes. En ellas se producen reacciones de fusión nuclear que, cuando cesan, provocan que las capas superiores de la estrella se desplomen sobre el núcleo, comprimiendo y calentando la materia hasta el punto de que los núcleos más ligeros, como por ejemplo el hierro, se fusionan para dar lugar a los metales más pesados (uranio, oro, etc.).

Pepitas de oro en el río

Otras líneas de pensamiento insisten en que, a través de fallas en la corteza terrestre, se elevan gases y líquidos qu desde el estructura interna del planeta que dan lugar a la formación del oro. Sin embargo, muchos científicos coinciden en que las condiciones de presión y temperatura que se dan en el núcleo de la Tierra no alcanzan para dar lugar a la fusión nuclear de la cual surge el oro.


Su relativa abundancia media en el sistema solar parece que es mayor que en el universo primigenio, en las estrellas e incluso en las explosiones de supernovas típicas. Algunos astrónomos sugieren actualmente que los elementos pesados ricos en neutrones, como el oro, podrían crearse más fácilmente en explosiones ricas en neutrones poco frecuentes, como por ejemplo en la colisión de estrellas de neutrones . La imagen de arriba es una ilustración artística que representa dos estrellas de neutrones moviéndose en espiral la una hacia la otra, justo antes de chocar . Al suponerse que las colisiones de estrellas de neutrones están en el origen de los estallidos de rayos gamma, es posible que ya poseamos algún souvenir de una de las explosiones más potentes del universo.

¿Para qué se usa el oro?
Desde tiempos muy lejanos, el oro es uno de los metales que más se utlizó para acuñar monedas. También, desde mucho antes de Cristo hasta nuestros tiempos, se utiliza en la joyería, en la ornamentación. A finales del siglo pasado, se comenzó a utilizar en la industria y la electrónica por su resistencia a la corrosión, y por la combinación de propiedades químicas y físicas que lo hacen más atractivo para determinados elementos.
También, históricamente, se ha empleado como símbolo de pureza, de valor, de realeza. Desde épocas inmemoriales el principal objetivo de los alquimistas era producir oro partiendo de otras sustancias como el plomo, mediante la búsqueda de la llamada piedra filosofal. Tras una incontable cantidad de intentos infructuosos, se ha comprobado que es imposible químicamente convertir metales inferiores en oro. Este dato tiene una sola lectura: la cantidad de oro que existe en el mundo es constante. No se puede imitar, no se puede inventar, no se puede recrear, no se puede reproducir.
A lo largo de la historia, el oro ha sido utilizado para la acuñación de monedas para uso comercial que hoy se utilizan como forma de inversión (junto con los lingotes o las pepitas). Las hay de distintos tipos, valores, orígenes y composiciones (ver aquí). El Krugerrand, la moneda originaria de Sudáfrica, es la moneda de referencia para los inversores de todo el mundo. Las más conocidas y utilizadas como forma de inversión además de aquella son el American Gold Tagle de Estados Unidos, el Argentino de oro, el Chileno de oro, el Mexicano de oro, la Maple Leaf de Canadá, e Sol de oro de Perú, los 20 Francos de oro o “Napoleón” de Francia , los 20 Francos Vreneli de Suiza, la corona de oro de Austria, el Soberano Británico de Gran Bretaña, y otras tantas.

Monedas y lingotes de oro

Durante mucho tiempo, el oro fue utilizado como patrón de divisas. Es decir, se ha convertido en la unidad internacional a tomar como referencia para transacciones comerciales entre países, para medir la evolución de precios de bienes y servicios a lo largo del tiempo, para –en definitiva- regir la economía mundial. Los vaivenes de la globalización, la aparición de los bloques comerciales y las medidas generadas por organismos financieros internacionales, colocaron al dólar y más tarde al euro y el yen como alternativas de referencia. La realidad, tras las últimas crisis desatadas en Estados Unidos y Europa, es que los especialistas vuelven a insistir que el oro es el patrón de divisas por excelencia. Mientras el resto de las variables cae, el oro no solo se ha mantenido, creción sin cesar durante –cuanto menos- la última década. Pero dejaremos este análisis para otro momento.

Aplicaciones en la joyería
El oro puro -que es el de 24 kilates- es demasiado blando. Para poder utilizarlo en sus múltiples aplicaciones se endurece mediante un proceso de aleación con plata, cobre o ambos. Esto es lo que genera distintas tonalidades (ver más aquí).
En joyería fina se denomina oro alto o de 18k (kilates) a aquél que tiene 18 partes de oro por cada 6 de otro metal o metales (75% en oro), oro medio o de 14k (análogamente, tiene 14 partes de oro por 10 de otros metales, lo que representa una pureza del 58,33% en oro) y oro bajo o de 10k que es el que está compuesto por 10 partes de oro por cada 14 de otros metales (41,67% de pureza).

Anillo hecho con una pepita de oro

Por razones obvias, el más preciado en joyería es el oro alto, es muy brillante y vistoso, pero es caro y poco resistente. Por su parte, el más utilizado por su mayor resistencia y menor costo es el oro de 14 kilates.
Las diferentes aleaciones de oro alto permiten obtener diferentes colores y esto le da mayor atractivo visual y económico. Así, pueden encontrarse las variantes de oro amarillo (1000 g de oro amarillo contienen 750 g de oro, 125 g de plata y 125 g de cobre), oro rojo (75% oro, 25% cobre), oro rosa (75 de oro, 5 de plata y 20 de cobre), oro blanco (75 de oro, 16 de paladio, 9 de plata), oro gris (75 de oro, 15 de níquel, 10 de cobre), oro verde (75 de oro, 25 de plata), oro azul (75 de oro, 25 de hierro).

También en medicina
La terapia mas antigua de segunda línea para el tratamiento de la artritis reumatoide, y que se reconoce y usa en la actualidad, es la crisoterapia (tratamiento con base en sales de oro). Fue utilizada a principios de siglo pasado para el tratamiento de la tuberculosis. Tiempo después, mostró su efectividad en la artritis reumatoide. En algunos casos se utilizó de manera abusiva y durante un tiempo generó incredulidad. Pero finalmente, con estudios científicos más serios como respaldo, en la actualidad está siendo utilizado frecuentemente en la terapia antirreumática.

Algunos tiolatos (o parecidos) de oro (I) tienen propiedades antiinflamatorias. La mayoría de estos compuestos son poco solubles y es necesario inyectarlos. Algunos son más solubles y se pueden administrar por vía oral. El cuerpo humano no absorbe bien este metal, pero –en exceso- sus compuestos pueden ser tóxicos.

El isótopo de oro 198Au, con un período de semidesintegración de 2,7 días, se emplea en algunos tratamientos de cáncer y otras enfermedades.Y también se emplea como recubrimiento de materiales biológicos permitiendo ser visto a través del microscopio electrónico de barrido (SEM).

Otros usos comunes
También hemos visto al oro aplicado a variadas disciplinas y actividades.

Medalla de oro olímpica

• Se utiliza para las medallas olímpicas y en la mayoría de las competiciones deportivas es entregada una medalla de oro al ganador
• Cumple funciones críticas en comunicaciones, naves espaciales, motores de aviones de reacción y otros muchos productos
• Su alta conductividad eléctrica y resistencia a la oxidación ha permitido un amplio uso como capas delgadas electrodepositadas sobre la superficie de conexiones eléctricas para asegurar una conexión buena, de baja resistencia
• En algunas ocasiones es utilizado en amalgama con el mercurio para empastes dentales
• El oro también se ha estado estudiando en laboratorios con otros fines médicos y biológicos. Allí se ha llegado a una solución intensamente coloreada que se ha dado en llamar oro coloidal (nanopartículas de oro). También es la forma empleada como pintura dorada en cerámicas
• En fotografía se utiliza el ácido cloroaúrico
• Como el oro refleja la luz infrarroja con mayor eficacia se utiliza como recubrimiento protector en los satélites
• Se utiliza para la elaboración de flautas traveseras finas debido a que se calienta con mayor rapidez que otros materiales facilitando la interpretación del instrumento
• El oro se usó en los primeros cables debido a su gran conductividad. Pero debido a los robos que se producían fue sustituido por plata primero y el cobre después

El oro en la mitología: El vellocino

dimanche, juin 19th, 2011

La mitología clásica posee muchas historias atrapantes y fascinantes, una de las más conocidas es la del vellocino de oro.

Cuenta la historia que el rey de la ciudad de Orcómeno en Beocia, Atamante, tomó por esposa a la diosa nube Néfele con quien tuvo dos hijos (Hele y Frixo). Tiempo más tarde, se enamoró y se casó con Ino, la hija de Cadmo.

Ino sentía muchos celos de sus hijastros, por lo que planeó matarlos. Intentó convencer a su marido que el sacrificio de Frixo sería lo único que sacaría al reino de la crisis que atravesaba. Néfele, entonces, envió un carnero alado de oro. Frixo y Hele montaron en el carnero, cuyo nombre era Crisomallo, y de esta forma lograron escapar de la celosa madrastra.

Como buena historia mitológica, la tragedia no podía estar ausente. Es entonces que en plena huida, mientras sobrevolaban el océano, Hele cayó del carnero y murió ahogada. Dicen quienes saben, que el lugar de la fatalidad fue denominado Helesponto, en honor a la niña. Cuando llegaron a Cólquide, Frixo sacrificó a Crisomallo en honor a Zeus, lo desolló, y colgó la zalea dorada de un roble en honor a Ares. Un dragón y dos toros que largaban fuego por la boca serían los encargados de custodiar la piel de oro.

El vellocino de oro mitológico

Tiempo más tarde, dispuesto a recobrar el trono que por linaje le correspondía, un joven llamado Jasón se presenta ante el rey de Yolcos, que no es otro que su propio tío Pelias (que había derrocado al padre de Jasón), y le solicita que cumpla con los designios que lo reclamaban como soberano de las tierras. Pelias decide mostrarse benévolo con su sobrino, y le responde que sólo le solicitaba que le trajera el vellocino de oro que se hallaba sobre un roble en la región de Cólquida. Una vez que trajera la zalea áurea, el trono sería suyo. No resulta difícil darse cuenta que Pelias confiaba demasiado en las bestias que custodiaban la preciada pieza.

Jasón comenzó a organizar la travesía, para lo cual recibió ayuda de su tutor, el centauro Quirón. Una vez que la nave estuvo construida, la bautizó “Argos”, y entre sus tripulantes, que fueron conocidos como “argonautas”, se destacaban Heracles y Orfeo. Este último no remaba, sino que era quien se encargaba de marcar el ritmo de los remeros. Por ser el único iniciado en los misterios de Samotracia, era el encargado de pedir protección a los Cabiros (dioses menores protectores de los marineros), por lo que ejerció como sacerdote de los argonautas.

El periplo duró largo tiempo, tuvieron que luchar con gigantes de seis brazos, para lo cual, las artes de Heracles fueron más que útiles. Cuando llegaron por fin a su destino, Jasón, se presenta ante Eetes, rey de Cólquide y le explica sus propósitos. Eetes le impone dos condiciones para entregarle el vellocino de oro: debería poner bajo el mismo yugo a los dos toros que arrojaban fuego, que habían sido regalados por Hefesto al rey, y después, debería arar con ellos un campo y sembrar en él los dientes del horrible dragón que protegía la zalea de oro.

Mientras pensaba qué responder al soberano, Jasón preocupado ante tamañas solicitudes, recibe la visita de Medea, hija del rey, que también era hechicera, y que había sido flechada por Eros, por lo que había quedado enamorada de Jasón.

Medea ofreció su ayuda a Jasón a cambio de que éste se casara con ella y la llevara a Grecia. El líder de los argonautas había recorrido un largo camino para llegar hasta allí, y necesitaba realmente el vellocino de oro, pero no estaba enamorado de Medea. Sin embargo, aceptó. La princesa hechicera le dio un ungüento gracias al cual ni el fuego ni el hierro le dañarían durante un día, con lo que tenía resuelto el primer inconveniente.
Respecto al dragón, le dijo que de sus dientes saldrían soldados que intentarían matarlo, pero que resolvería el problema lanzándoles una piedra porque se pondrían a luchar entre ellos por ver quién había sido el culpable.

De esta manera, Jasón pudo cumplir el pedido de Eetes. Sorprendido, pues no creía que el joven lograra el cometido, el rey planeó deshacerse de los visitantes, ya que no estaba dispuesto a entregarle el vellocino. Jasón tuvo conocimiento de que el soberano planeaba quemar la nave Argos con todos sus ocupantes dentro, así que durmió al dragón que protegía su preciado tesoro (de nuevo con ayuda de Medea) y escapó.

El paño grueso y suave de oro de Jason

Cuando el rey de Cólquide supo lo ocurrido, persiguió al Argos en su huida, a través del río Istro (actual Danubio). Conocedora de las reacciones de su padre, Medea había previsto sus movimientos, por lo que había matado y descuartizado a su hermano Apsirto, aún niño, y fue arrojando sus trozos para que su padre tuviera que recogerlos. Esto le permitió ganar tiempo a la nave de los Argonautas.

Zeus se irritó enormemente por la muerte de Apsirto y condenó al barco a perder su ruta. La única que podía ayudarlos era la tía de Medea, la maga Circe, quien podría purificarlos luego de lo que habían hecho, para poder aplacar la ira de los dioses. Llegaron, pues, a la residencia de Cirse, en la actual Italia, quien les ayudó, aunque se negó a acoger a Jasón en su residencia.

Poco después, y de regreso a Grecia, tuvieron que pasar por la morada de las Sirenas, para lo cual debieron sortear el embrujo del canto de estos seres que volvía locos a los marineros, hasta que perdían el rumbo, y estrellaban las embarcaciones contra las rocas. Orfeo fue el encargado de entonar las melodías que taparían los cantos de las sirenas.

De regreso en Yolcos, Jasón se convierte en rey y cumple su palabra casándose con Medea. Tiene dos hijos con ella, pero acaba repudiándola para casarse por segunda vez, ahora con una princesa de Corinto. Medea, en venganza, mata a sus hijos y se los da a comer a Jasón, camuflados en un guiso.

Múltiples interpretaciones se han hecho de este mito, entre las que se cuentan: el crecimiento de la economía griega de la mano la llegada de la ganadería (por el carnero de oro), o la manera en que extraían oro los griegos en la zona de Georgia, al este del Mar Negro, para lo que usaban zaleas de oveja que sumergían en las aguas del río para capturar las pepitas de oro que bajaban desde los placeres río arriba. Luego colgaban los vellocinos de los árboles para que se secaran, y entonces los peinaban para desprender el oro.

Nueva explotación de oro en la Argentina

samedi, juin 18th, 2011

Casposo, la tercera mina de oro de la provincia argentina de San Juan en producir a escala comercial fue inaugurada por Troy Resourses a fines de mayo de 2011. El emprendimiento, ubicado en la localidad de Calingasta, se encuentra a 2.400 metros sobre el nivel del mar, y a 220 kilómetros de la capital provincial.

La empresa australiana explotará el yacimiento a cielo abierto y de manera subterránea, sin dique de colas, sino con depósito mixto de colas y estéril. La extracción se realiza con los métodos tradicionales de perforación y voladura.

En cuanto al proceso de obtención de minerales, tiene una trituración primaria y una molienda con molinos SAG. La recuperación es mediante un proceso de lixiviación en tachos por agitación (9 en total), asentados sobre piletas de hormigón para evitar derrames. La precipitación se realiza con zinc activado en una planta Merril Crowe. Finalmente, la solución de oro y plata pasa al área de fundición, donde se obtiene el bullón.

Según estiman en Troy Resourses, la vida útil de la mina será de seis años y medio, como mínimo. Casposo cuenta con reservas estimadas en 400 mil onzas de oro y más de 11 millones de onzas de plata.

Las proyecciones están a tono con las características del proyecto Casposo, un sistema epitermal de baja sulfuración con vetas de oro, plata y cuarzo, cuyo sistema de explotación será a cielo abierto los dos primeros años y supondrá el laboreo de las canteras Mercado, Kamila y Kamila SE. Luego la explotación continuará en forma subterránea mediante el “método subterráneo de perforación larga por subniveles de retirada”, según se especificó desde la empresa.

La inversión estimada en el proyecto es de 45 millones de dólares. Con respecto a las fuentes laborales, en la actualidad, hay más de 320 personas que desarrollan su actividad en el emprendimiento, de las cuales casi tres cuartas partes son trabajadores de Calingasta.

Presente en el acto de inauguración, el gobernador de la provincia argentina, José Luis Gioja, expresó su intención de convocar a consultoras internacionales para que realicen el control medioambiental de la minería metalífera.

La idea que manejan desde el Ministerio de Minería provincial es que a través de una licitación pública internacional participen las consultoras más prestigiosas de aquellos lugares del mundo donde la minería se desarrolla desde hace décadas, por ejemplo, Canadá, Sudáfrica, Australia o Chile.

El pliego licitatorio está en plena etapa de armado y sería presentando en unos meses, confiaron altas fuentes del Ejecutivo local.

Por su parte, al referirse al futuro de la minería en la provincia argentina, el CEO de Troy Resourses expresó que “estamos invirtiendo 20 millones de dólares para encontrar más yacimientos aquí en San Juan. La expectativa inicial de esta mina eran 6 o 7 años y ahora queremos y pretendemos que dure más, sabemos que hay grandes chances de que así sea de acuerdo a estudios geológicos que estamos realizando. Además tenemos Castaño Nuevo en exploración (otro yacimiento calingastino) y si encontramos mineral en ese lugar lo podríamos procesar aquí mismo, en las instalaciones de esta mina. Casposo tiene mucho más mineral del que pensábamos y se extenderá su vida útil. Tiene buenas vetas alrededor de lo que hoy es la mina y ahí hay buenas reservas de mineral”.

Además de la explotación en Argentina, Troy Resourses posee inversiones en Australia, Brasil y Mongolia.

Casposo, tal como referenciábamos al inicio del artículo, es la tercera mina que se encuentra en explotación en la provincia de San Juan, célebre también por sus vinos a nivel mundial. Los otros dos emprendimientos son las minas de Veladero (explotada por Barrick Gold) y Gualcamayo (a manos de Minas Argentinas SA, subsidiaria de Yamana Gold).

La explotación de oro en la provincia de San Juan se encuentra en su apogeo, y la actividad minera tiene por delante un futuro promisorio.

Crisis: Del Y2K a la incertidumbre de los mercados o la seguridad del oro

vendredi, juin 17th, 2011

Llevamos recorridos once años del siglo XXI. Una centuria a la que aguardamos agazapados, a la espera de una debacle informática que nunca llegó. El ya olvidado Y2K acaparó, en su momento, la atención mundial, mientras la verdadera crisis se iba cocinando a fuego lento, muy lento.

Los augurios no eran equivocados, había un desastre esperándonos detrás de la puerta del siglo XXI, pero nada tenía que ver con la sustentabilidad de la plataforma informática. Los cimientos de la economía mundial eran los que rechinaban, mientras nosotros velábamos por nuestros ordenadores.

Y la crisis estalló, en algunos países golpeó más duro que en otros. Y como toda situación de estas características, obliga a los actores (gobiernos, instituciones y particulares) a reacomodarse para lograr hacerle frente, y salir airoso.

Estamos en plena reestructuración. No es posible aún conocer cuál es el rumbo que nos conviene elegir. Estamos en pleno caos, y eso genera tanto miedo como cuando éramos pequeños y nos iba mal en alguna incursión en el mundo adulto que ansiábamos conocer, en aquellas ocasiones, corríamos de regreso a los brazos de nuestros padres, a la seguridad de lo conocido. En este contexto de crisis, los inversores vuelven a los brazos de aquel metal que abandonaron en pos de los billetes, regresan a la seguridad que, tal como recuerdan, les brindaba el oro. Las voces son muchas, y por lo tanto, muchas son las ideas. Sin embargo, el alza que demuestra el metal dorado en los mercados indica que está siendo elegido como refugio anticrisis por gran cantidad de inversores, mientras aguardan que pase la tormenta. Hace pocos días, Steve Forbes, conocido editor de la revista que lleva su apellido, destacó que “un retorno al patrón oro por parte de los Estados Unidos en los próximos cinco años resulta ahora verosímil, porque esa decisión ayudaría a la nación a resolver una variedad de problemas económicos, fiscales y monetarios”. Las palabras que el responsable de la lista anual de millonarios más famosa del mundo brindara en una entrevista concedida a Human Events replicaron en todos los rincones del escenario financiero.

Conocedor de las vueltas del mercado, Forbes destaca que aquello que hoy puede generar rechazo, “podría convertirse en la opinión generalmente aceptada dentro de poco tiempo”, y aumenta su apuesta al decir que “un cambio así ayudaría a estabilizar el valor de dólar, devolver la confianza en los bonos del Gobierno americano entre los inversores extranjeros y desincentivaría el gasto federal insensato”.
El debate sobre el futuro de la economía mundial está en su punto más álgido, y esto es lógico, pues nos hallamos atravesando una de las crisis globales más preocupantes de las que tengamos memoria. Nos llena de incertidumbre, sólo hay una cosa que sabemos, es que las crisis sirven para acomodarse de otra manera ante el mundo. Nos corren del lugar “tranquilo” en el que nos habíamos apoltronado, nos sacuden la modorra, y nos obligan a tomar decisiones sobre qué camino seguir. Y muchas de estas decisiones deben tomarse “en caliente”, por eso el primer paso, para vencer la incertidumbre, es acudir a lo seguro. Los índices no mienten, el oro continúa siendo el refugio preferido de los inversores (grandes y pequeños), al que regresan cual hijos pródigos. Se busca seguridad, y eso es lo que parece ofrecer el oro. Tan simple y tan claro como eso.

Fundiciones: el arte de crear oro rosa y blanco

jeudi, juin 16th, 2011

Nuestro sentido común identifica automáticamente las joyas o cualquier pieza de oro con el con ese amarillo característico del metal precioso. Sin embargo, el arte de trabajar con el oro produce para las joyerías más importantes hermosas y costosas piezas de color blanco o rosa. Sí, leyó bien. ¿Cómo se crean? Allí entra en juego lo que se conoce como fundición, es decir, el proceso de fabricación de piezas metálicas que consiste en fundir el metal e introducirlo en una cavidad (molde) donde se solidifica. Y las aleaciones con diferentes elementos producen, obviamente, las diferentes tonalidades.

Es frecuente que las joyerías o relojerías más importantes tengan su propia fundición de oro. Para fabricar oro se debe respetar al detalle un proceso muy específico, que varía según la aleación que se desea obtener (oro blanco, rosa o amarillo). El primer paso consiste en colocar los metales finos necesarios en un crisol de grafito y arcilla. Si el fundidor desea producir oro rosa, por ejemplo, precisará una cantidad de oro fino de 24 quilates, plata y cobre. Para originar oro blanco, en tanto, deberá añadir paladio, un raro metal de transición del platino, sumamente maleable y poco abundante que se emplea frecuentemente como catalizador.

La fundición se inicia cuando el recipiente entra en el horno, donde el calor será más intenso según el tipo de aleación. Para el oro rosa, la temperatura será de aproximadamente 1000 grados, lo que permite que los materiales del recipiente entren en fusión. En un lapso de media hora, se verá un líquido rojo semejante a la lava de un volcán en el crisol, lo que indica que llegó el momento de volcarlo en una masa de acero.

El lingote resultante siempre está compuesto por 750 gramos de oro puro, que es el peso que indica la norma. En este momento de la fabricación tienen lugar las ingerencias burocráticas, ya que acto seguido, el oro es laminado por los artesanos, que recortan unos una porción para ser enviada –previamente se la pesa y numera- al Control Metales Preciosos de cada país para que se audite la aleación.

Después de haber recibido el correspondiente certificado de control de metales, los artesanos pueden comenzar a utilizar la aleación. A tal fin, el metal debe ser horneado en reiteradas ocasiones a una temperatura promedio de 600 grados para devolverle al lingote su estructura inicial. Es allí cuando el oro puede ser laminado por última vez, con el objetivo de darle el grosor exigido por los usos a que estará destinado.
Y no son los únicos colores: también existe el oro gris, rojo, verde y azul. Sin embargo, dentro de esta gama de tonalidades, la que mayormente se comercializa es la de color blanco. La composición de cada uno de ellos es la siguiente:

• Oro amarillo. Aleación que tiene, por cada 1000 g de la misma, 750 g de oro fino, 125 g de plata fina y 125 g de cobre.
• Oro rojo Aquí las proporciones son 750 g de oro fino y 250 g de cobre.
• Oro rosa. El contenido de 1000 g presenta 750 g de oro fino 50 g de plata fina y 200 g de cobre.
• Oro blanco o Paladio. Por cada 1000 g de oro blanco o paladio hay 750 g de oro fino y de 100 a 160 g de paladio. El resto es de plata fina.
• Oro gris. En 1000 g de oro gris hay 750 g de oro fino y alrededor de 150 g de níquel. El resto es de cobre.
• Oro verde. En 1000 g de oro verde hay 750 g de oro fino y 250 g de plata.
• Oro azul. En 1000 g de oro azul hay 750 g de oro fino y 250 g de hierro.

Si usted quiere agasajar a su amada con una joya de oro rosa, sepa que va a tener que hacer algún sacrificio, en tanto se trata de piezas que valen un dinerillo más que importante. La firma Cartier, por ejemplo, lanzó a fines del año pasado al mercado unos anillos de oro rosa con el logotipo grabado y un pequeño diamante que simboliza el amor por esa persona. Una exquisita pieza que tiene un valor de 1.140 euros. Van Cleef & Arpels también fabrica joyas de oro rosa, pero algo más accesibles, como por ejemplo una alianza perlada que puedes conseguir por unos 400 euros.

En Estados Unidos, conservadores proponen pagar la deuda con oro

samedi, juin 4th, 2011

Al calor de la crisis financiera internacional, la cuantiosa deuda pública estadounidense se incrementó en los últimos años hasta convertirse hoy en una de las mayores preocupaciones de la administración demócrata de Barack Obama. Prueba de ello es que el lunes pasado, la deuda americana alcanzó su techo de 14,29 billones fijado por el Congreso, en medio de una batalla entre la Casa Blanca y la oposición republicana acerca de los límites del endeudamiento y el déficit presupuestario.

Lo cierto es que, en medio de un escenario de valorización continua del oro en los mercados internacionales, era cuestión de tiempo hasta que surja alguna propuesta que sostenga cancelar parte de los pasivos de la economía americana a través de las toneladas de metal precioso que el gobierno guarda entre sus activos. Y la sugerencia llegó de parte de economistas del Partido Conservador, quienes proponen utilizar para el pago de las deudas el oro que Estados Unidos mantiene en su base de Fort Knox, y que alcanzan las 147,3 millones de onzas de oro.

“Dado el alto valor que tiene hoy el oro, y el problema de la enorme deuda que tenemos, lo que hay que hacer es vender ahora que el precio del metal precioso se encuentra en la cima”, afirmó Ron Utt, economista jefe de la Heritage Foundation, un think tank conservador estadounidense fundado en 1973. Días atrás, la institución dio a conocer un plan económico para equilibrar el presupuesto, que no incluye aumentos de impuestos, pero sí la venta de activos federales por valor de 260 billones de dólares en los próximos 15 años.
No obstante, la utilización de oro para el pago de la deuda está lejos de obtener consenso al interior del gobierno. Un alto funcionario, que prefirió no ser citado debido a su alto rango, le dijo al diario The Washington Post que “la idea de vender nuestro oro se encuentra a tan sólo un paso de locura de la venta del monte Rushmore”.

Fernando

Para el Consejo Mundial, el precio del oro seguirá creciendo

vendredi, juin 3rd, 2011

Empujada por el apetito de los inversores, la solidez del consumo asiático y las adquisiciones realizadas por los Bancos Centrales, la demanda mundial de oro seguirá fuerte en el segundo semestre de 2011, según pronosticó recientemente el Consejo Mundial del Oro (CMO), entidad que agrupa a los principales productores a nivel global.
“La resistencia de los precios del oro a la fuerte volatilidad de las materias primas (en las últimas semanas) ilustra la solidez del mercado, y anticipamos una fuerte demanda para el resto de 2011”, explicó Marcus Grubb, uno de los directores de CMO, a través de un comunicado.
Los números que maneja la institución y que expuso en su informe trimestral son más que alentadores. En los tres primeros meses del año la demanda mundial de oro creció 11%, ascendiendo a 981 toneladas, el equivalente a unos 44.000 millones de dólares, contra 881 toneladas correspondientes al mismo período, pero del año precedente. India y China continúan mostrándose como el motor de este crecimiento, sumando entre los dos países asiáticos el 63% de la demanda de joyas de oro durante el primer trimestre del corriente año. Según el CMO, en la actualidad China es el segundo mayor mercado de oro del mundo, y se espera que durante la próxima década la demanda de oro china aumentará el doble.
Ahora bien, ¿Cómo se explica este crecimiento en la demanda de oro? Principalmente a partir de la incertidumbre generada por la debilidad del dólar y el creciente endeudamiento americano, los problemas de la deuda en países de la eurozona, así como la catástrofe en Japón. Todo ello generó un escenario donde la puja por el metal precioso estuvo a la orden del día entre los inversionistas, que buscan un refugio de valor seguro. A ello hay que sumarle además la constante compra de oro por parte de los Bancos Centrales.

Fernando

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