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El proyecto de oro Angostura – Colombia – Parte II

lundi, août 15th, 2011
LINGORO

Vista aérea de la zona donde funcionará la mina Angostura en Colombia

En 1994 la empresa canadiense Greystar Resources presentó un proyecto de exploración y explotación de oro y plata en Angostura en California de Santander, de Colombia. Como hemos visto en la primera parte de este artículo, luego de varios años de investigación e inversiones el proyecto pasó por distintas etapas, enfrentó dificultades, las subsanó y siguió adelante.

Si bien en algún momento Greystar había anunciado que retiraba su petición para obtener la licencia de explotación, luego aclaró que no desistió del proyecto de explotación aurífera en Santander sino que decidió adelantar los estudios para pasar de la minería a cielo abierto a la minería subterránea. En marzo de 2011 se reunión con voceros del gobierno para tratar este asunto.

En un comunicado, señalaron que la fase de estudios –que tiene por objetivo no paralizar el proyecto- contempla un plazo de tres años para determinar con plena seguridad cuáles áreas encajan en esta categoría. El objetivo, según la empresa, es proteger los recursos hídricos. Por su parte, el Gobierno dijo que la decisión de retirar la solicitud de licencia para el proyecto a cielo abierto fue sensata porque implicaba la remoción de 1.000 millones de toneladas de tierra. En el mismo sentido, expusieron su predisposición a estudiar la nueva solicitud y luego de analizarla, si cumplía con los requisitos ambientales, darla por aprobada.

En abril de este año, la compañía anunció un cambio en su cúpula directiva: quedaron a cargo Juan Esteban Orduz y Rafael Nieto Loaiza. Además, Nieto Loaiza se constituyó en presidente de la Sociedad y Rovig David fue nombrado como director ejecutivo interno.

El páramo de Santurban y el proyecto Angostura

En el mismo momento, Greystar Resources Ltd acordó con Amber Capital LP, una firma de inversión de Nueva York y que controla aproximadamente 18% de las acciones en circulación de la compañía, cambiar los miembros de su consejo de directores.

« Este es un paso importante para la compañía. La compañía se centrará en la reformulación del proyecto de Angostura en el continuo cumplimiento de las leyes de Colombia y de una manera que sea ambientalmente sostenible y socialmente responsable ante el pueblo y el Estado (Departamento) de Santander, cuyas preocupaciones son las de comprender y abordar la voluntad. Esa es nuestra prioridad número uno », comentó el presidente entrante, Rafael Nieto Loaiza.

Sin embargo, sobre finales del mes de mayo, según el estudio “Estimaciones de recursos minerales y evaluación económica preliminar para minería subterránea, proyecto de oro y plata, Angostura, Santander, Colombia” se dejarían de extraer 5,8 millones de onzas de oro en el período de vida útil de la mina.

Los estudios que se habían realizado desde 1994 aseguraban que se iban a extraer 7,7 millones de onzas de oro y 34,5 millones de onzas de plata. En esta oportunidad ya se habla de extraer sólo 1,9 millones de onzas de oro.

Así las cosas, esta historia aún no ha terminado. Lo cierto es que el proyecto Angostura, más tarde o más temprano, de una u otra forma, se convertirá en una nueva fuente de producción de oro. Los compradores e inversores de todos los tamaños, seguirán atentos.

Nueva explotación de oro en la Argentina

samedi, juin 18th, 2011

Casposo, la tercera mina de oro de la provincia argentina de San Juan en producir a escala comercial fue inaugurada por Troy Resourses a fines de mayo de 2011. El emprendimiento, ubicado en la localidad de Calingasta, se encuentra a 2.400 metros sobre el nivel del mar, y a 220 kilómetros de la capital provincial.

La empresa australiana explotará el yacimiento a cielo abierto y de manera subterránea, sin dique de colas, sino con depósito mixto de colas y estéril. La extracción se realiza con los métodos tradicionales de perforación y voladura.

En cuanto al proceso de obtención de minerales, tiene una trituración primaria y una molienda con molinos SAG. La recuperación es mediante un proceso de lixiviación en tachos por agitación (9 en total), asentados sobre piletas de hormigón para evitar derrames. La precipitación se realiza con zinc activado en una planta Merril Crowe. Finalmente, la solución de oro y plata pasa al área de fundición, donde se obtiene el bullón.

Según estiman en Troy Resourses, la vida útil de la mina será de seis años y medio, como mínimo. Casposo cuenta con reservas estimadas en 400 mil onzas de oro y más de 11 millones de onzas de plata.

Las proyecciones están a tono con las características del proyecto Casposo, un sistema epitermal de baja sulfuración con vetas de oro, plata y cuarzo, cuyo sistema de explotación será a cielo abierto los dos primeros años y supondrá el laboreo de las canteras Mercado, Kamila y Kamila SE. Luego la explotación continuará en forma subterránea mediante el “método subterráneo de perforación larga por subniveles de retirada”, según se especificó desde la empresa.

La inversión estimada en el proyecto es de 45 millones de dólares. Con respecto a las fuentes laborales, en la actualidad, hay más de 320 personas que desarrollan su actividad en el emprendimiento, de las cuales casi tres cuartas partes son trabajadores de Calingasta.

Presente en el acto de inauguración, el gobernador de la provincia argentina, José Luis Gioja, expresó su intención de convocar a consultoras internacionales para que realicen el control medioambiental de la minería metalífera.

La idea que manejan desde el Ministerio de Minería provincial es que a través de una licitación pública internacional participen las consultoras más prestigiosas de aquellos lugares del mundo donde la minería se desarrolla desde hace décadas, por ejemplo, Canadá, Sudáfrica, Australia o Chile.

El pliego licitatorio está en plena etapa de armado y sería presentando en unos meses, confiaron altas fuentes del Ejecutivo local.

Por su parte, al referirse al futuro de la minería en la provincia argentina, el CEO de Troy Resourses expresó que “estamos invirtiendo 20 millones de dólares para encontrar más yacimientos aquí en San Juan. La expectativa inicial de esta mina eran 6 o 7 años y ahora queremos y pretendemos que dure más, sabemos que hay grandes chances de que así sea de acuerdo a estudios geológicos que estamos realizando. Además tenemos Castaño Nuevo en exploración (otro yacimiento calingastino) y si encontramos mineral en ese lugar lo podríamos procesar aquí mismo, en las instalaciones de esta mina. Casposo tiene mucho más mineral del que pensábamos y se extenderá su vida útil. Tiene buenas vetas alrededor de lo que hoy es la mina y ahí hay buenas reservas de mineral”.

Además de la explotación en Argentina, Troy Resourses posee inversiones en Australia, Brasil y Mongolia.

Casposo, tal como referenciábamos al inicio del artículo, es la tercera mina que se encuentra en explotación en la provincia de San Juan, célebre también por sus vinos a nivel mundial. Los otros dos emprendimientos son las minas de Veladero (explotada por Barrick Gold) y Gualcamayo (a manos de Minas Argentinas SA, subsidiaria de Yamana Gold).

La explotación de oro en la provincia de San Juan se encuentra en su apogeo, y la actividad minera tiene por delante un futuro promisorio.

Fundiciones: el arte de crear oro rosa y blanco

jeudi, juin 16th, 2011

Nuestro sentido común identifica automáticamente las joyas o cualquier pieza de oro con el con ese amarillo característico del metal precioso. Sin embargo, el arte de trabajar con el oro produce para las joyerías más importantes hermosas y costosas piezas de color blanco o rosa. Sí, leyó bien. ¿Cómo se crean? Allí entra en juego lo que se conoce como fundición, es decir, el proceso de fabricación de piezas metálicas que consiste en fundir el metal e introducirlo en una cavidad (molde) donde se solidifica. Y las aleaciones con diferentes elementos producen, obviamente, las diferentes tonalidades.

Es frecuente que las joyerías o relojerías más importantes tengan su propia fundición de oro. Para fabricar oro se debe respetar al detalle un proceso muy específico, que varía según la aleación que se desea obtener (oro blanco, rosa o amarillo). El primer paso consiste en colocar los metales finos necesarios en un crisol de grafito y arcilla. Si el fundidor desea producir oro rosa, por ejemplo, precisará una cantidad de oro fino de 24 quilates, plata y cobre. Para originar oro blanco, en tanto, deberá añadir paladio, un raro metal de transición del platino, sumamente maleable y poco abundante que se emplea frecuentemente como catalizador.

La fundición se inicia cuando el recipiente entra en el horno, donde el calor será más intenso según el tipo de aleación. Para el oro rosa, la temperatura será de aproximadamente 1000 grados, lo que permite que los materiales del recipiente entren en fusión. En un lapso de media hora, se verá un líquido rojo semejante a la lava de un volcán en el crisol, lo que indica que llegó el momento de volcarlo en una masa de acero.

El lingote resultante siempre está compuesto por 750 gramos de oro puro, que es el peso que indica la norma. En este momento de la fabricación tienen lugar las ingerencias burocráticas, ya que acto seguido, el oro es laminado por los artesanos, que recortan unos una porción para ser enviada –previamente se la pesa y numera- al Control Metales Preciosos de cada país para que se audite la aleación.

Después de haber recibido el correspondiente certificado de control de metales, los artesanos pueden comenzar a utilizar la aleación. A tal fin, el metal debe ser horneado en reiteradas ocasiones a una temperatura promedio de 600 grados para devolverle al lingote su estructura inicial. Es allí cuando el oro puede ser laminado por última vez, con el objetivo de darle el grosor exigido por los usos a que estará destinado.
Y no son los únicos colores: también existe el oro gris, rojo, verde y azul. Sin embargo, dentro de esta gama de tonalidades, la que mayormente se comercializa es la de color blanco. La composición de cada uno de ellos es la siguiente:

• Oro amarillo. Aleación que tiene, por cada 1000 g de la misma, 750 g de oro fino, 125 g de plata fina y 125 g de cobre.
• Oro rojo Aquí las proporciones son 750 g de oro fino y 250 g de cobre.
• Oro rosa. El contenido de 1000 g presenta 750 g de oro fino 50 g de plata fina y 200 g de cobre.
• Oro blanco o Paladio. Por cada 1000 g de oro blanco o paladio hay 750 g de oro fino y de 100 a 160 g de paladio. El resto es de plata fina.
• Oro gris. En 1000 g de oro gris hay 750 g de oro fino y alrededor de 150 g de níquel. El resto es de cobre.
• Oro verde. En 1000 g de oro verde hay 750 g de oro fino y 250 g de plata.
• Oro azul. En 1000 g de oro azul hay 750 g de oro fino y 250 g de hierro.

Si usted quiere agasajar a su amada con una joya de oro rosa, sepa que va a tener que hacer algún sacrificio, en tanto se trata de piezas que valen un dinerillo más que importante. La firma Cartier, por ejemplo, lanzó a fines del año pasado al mercado unos anillos de oro rosa con el logotipo grabado y un pequeño diamante que simboliza el amor por esa persona. Una exquisita pieza que tiene un valor de 1.140 euros. Van Cleef & Arpels también fabrica joyas de oro rosa, pero algo más accesibles, como por ejemplo una alianza perlada que puedes conseguir por unos 400 euros.

Hugo Chávez: la revolución bolivariana y el oro

mardi, mai 17th, 2011

El presidente venezolano Hugo Chávez

Odiado y descalificado hasta el hartazgo por sus detractores, el presidente venezolano Hugo Chávez no cuenta con el beneplácito del establishment financiero internacional, que lo ve como una especie de déspota ilustrado, contrario a las políticas de libre mercado que gozan de tanto prestigio en el mundillo empresarial. Sin embargo, a la hora de sacarle provecho a la actual bonanza del oro, el mandatario dejó de lado la prédica bolivariana y con una gran dosis de pragmatismo sorprendió a todos al declarar al metal precioso como un mineral altamente estratégico para el desarrollo económico de Venezuela, según lo anunció durante una reunión con los vicepresidentes de su gabinete ministerial.

Durante el anuncio, la semana pasada, Chávez explicó que Venezuela dispone de grandes yacimientos de oro en la localidad de Guayana, en el estado de Bolívar, y que es uno de los países con mayores provisiones del metal áureo como parte de sus reservas financieras internacionales. “Resulta que nosotros estamos produciendo, teniendo unas reservas de oro gigantescas, estamos produciendo no más de 11 toneladas (anuales); pero hay un estimado de no menos 10 o 11 toneladas más que se van de contrabando a las mafias del oro. El estado debe actuar”, indicó.
¿Cuáles son los ejes de la nueva legislación que pretende sancionar el gobierno de Chávez para impulsar la producción de oro? En primer lugar, el objetivo será delimitar zonas geográficas que tengan un alto potencial de oro. Luego, la administración de Chávez analiza introducir una serie de medidas destinadas a fomentar la llegada de inversiones extranjeras, a través de incentivos a la radicación de empresas. También se prevé una mayor seguridad para evitar el contrabando, todo ello para elevar la producción del recurso natural. Y según comentó el propio líder, también se está estudiando la creación de una entidad para el manejo de la actividad aurífera, de características similares a la corporación estatal Petróleos de Venezuela S.A. (PDVSA), que se encarga de la exploración, extracción, producción, refinación y comercialización del crudo venezolano.
En la actualidad, Venezuela cuenta con reservas de oro equivalentes a 363,7 toneladas.

Fernando

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