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Oro por todas partes

jeudi, juillet 7th, 2011
LINGORO

El oro tiene infinidad de usos en nuestra vida moderna. Si comparáramos todos los minerales que nos ofrece la tierra, podríamos asegurar que ninguno es más útil que el oro. Tal vez, esta utilidad se basa en que tiene algunas características especiales, como por ejemplo, conducir la electricidad, no se empaña, es maleable, puede ser aleado con otros metales, y hasta puede ser fundido.

Si recorremos con la mente las distintas culturas de la Antigüedad, nos daremos cuenta que de todas han utilizado el oro como símbolo de poder y de belleza. Hoy en día seguimos utilizando oro para los anillos de boda, los premios, lo utilizamos también como dinero, como inversión, etc.

La producción de objetos ornamentales fue probablemente el primer uso del oro hace ya más de 6.000 años. El oro se encuentra en estado puro, y es muy fácil de trabajar. En la actualidad, alrededor del 78% del oro que se consume cada año se utiliza en la fabricación de joyas.

El oro fue utilizado por los antiguos griegos en la fabricación de alhajas

Sucede que el oro posee propiedades especiales que lo hacen perfecto para fabricar joyería y alhajas, como su brillo y color atractivos, y la resistencia a la pigmentación. El oro puro es demasiado blando, pero los artesanos descubrieron que la aleación de oro con otros metales como el cobre, la plata y el platino permite reforzar su dureza. Desde entonces la mayoría del oro utilizado para hacer la joyería es una aleación con uno o más de otros metales.

Las aleaciones de oro tienen un valor más bajo por unidad de peso que el oro puro. El oro puro es conocido como el oro de 24 quilates y casi siempre está marcado con “24K”. Una aleación que es del 50% en peso de oro se la conoce como 12 quilates y está marcada con “12K”. Una aleación que contiene 75% de oro es de 18 quilates y está marcada “18K”. En general, la joyería de más quilates es más suave y más resistente a las manchas, mientras que la de menos quilates es más fuerte y menos resistente a la mancha, especialmente cuando está en contacto con la transpiración.

Una aleación de oro del 75%, 16% de plata y 9% de cobre produce oro amarillo. El oro blanco es una aleación de oro del 75%, 4% de plata, 4% de cobre y 17% de paladio, por citar algunos ejemplos (ver Los colores del oro).

El oro utilizado como apoyo financiero se almacena en lingotes. Hoy en día muchos gobiernos, personas e instituciones tienen inversiones de oro en la cómoda forma de lingotes.

Según algunos registros históricos, las primeras monedas de oro fueron acuñadas por orden del rey Creso de Lidia (una región de la actual Turquía) alrededor del año 560 aC. Las monedas de oro fueron utilizadas comúnmente en las transacciones hasta que el papel moneda se convirtió en una forma más común de intercambio.

Las monedas de oro hoy en día ya no son de uso generalizado para las transacciones financieras. Sin embargo, las monedas de oro emitidas en pesos específicos (onzas, gramos) son formas populares de la gente para comprar y poseer pequeñas cantidades de oro como inversión. Las monedas de oro también se fabrican en este momento como artículos “conmemorativos”. Muchas personas disfrutan de estas monedas conmemorativas, porque tienen tanto un valor de colección y un valor del metal precioso.

Hasta aquí nos hemos referido a los usos más conocidos y hasta obvios del oro (monedas, inversión en lingotes, joyería). Sin embargo, el oro tiene también uso industrial, por ejemplo, en la fabricación de productos electrónicos. Dispositivos electrónicos de estado sólido utilizan tensiones muy bajas y corrientes que son fácilmente interrumpidas por la corrosión o manchar a los puntos de contacto. El oro, en cambio, es un conductor de alta eficiencia que puede llevar a estas pequeñas corrientes y mantener los circuitos libres de corrosión. Los componentes electrónicos que se fabrican con el oro son muy fiables. El oro es utilizado en los conectores, los contactos del interruptor y del relé, uniones soldadas, los cables de conexión y regletas de conexión.

Una pequeña cantidad de oro se utiliza en casi todos los dispositivos electrónicos sofisticados. Esto incluye: teléfonos celulares, calculadoras, agendas electrónicas, sistemas de posicionamiento global de unidades y otros dispositivos electrónicos pequeños. Aparatos electrónicos más grandes, tales como los de televisión, también contienen oro.

Un dato curioso es que se producen casi mil millones de teléfonos celulares al año y la mayoría de ellos contienen alrededor de cincuenta centavos de dólares en oro. Su vida media es de menos de dos años y muy pocos se reciclan en la actualidad. A pesar de la cantidad de oro es pequeña en cada dispositivo, los números enormes se traducen en una gran cantidad de oro no reciclados.

El oro se utiliza en los circuitos electrónicos por su alta conductibilidad

Pero no sólo los celulares utilizan oro. Este metal es usado en muchos dispositivos de los ordenadores de escritorio o computadores portátiles. La transmisión rápida y exacta de la información digital a través del ordenador y de un componente a otro requiere un conductor eficiente y confiable. El oro cumple con estos requisitos mejor que cualquier otro metal. La importancia de la alta calidad y un rendimiento fiable justifica el alto costo.

Los conectores que se utilizan para montar los chips de microprocesadores y la memoria en la placa base y los conectores plug-and-socket utilizados para conectar todos los cables contienen oro. El oro en estos componentes es generalmente galvanizado en otros metales y aleaciones con pequeñas cantidades de níquel o cobalto para aumentar la durabilidad.

En otro orden, la medicina también utiliza oro. En la odontología, las aleaciones de oro se usan para los rellenos, coronas, puentes y aparatos de ortodoncia. Su uso en odontología se debe a que es químicamente inerte, no produce alergia.

Al igual que el uso en la joyería y ornamentación, el oro es conocido por haber sido utilizado en la odontología ya en el 700 aC. Se supone que los “dentistas” etruscos utilizaban hilo de oro para sujetar los dientes de reemplazo en las bocas de sus pacientes. El oro fue utilizado probablemente para llenar las cavidades en los tiempos antiguos, sin embargo no existe documentación o evidencia arqueológica de este uso del oro hasta un poco más de 1.000 años atrás.

Dientes de oro

El oro fue más generosamente utilizado en odontología hasta finales de 1970, cuando la crisis hizo demasiado caro su uso. Sin embargo, la cantidad de oro utilizado en la odontología está empezando a aumentar de nuevo. Un poco de motivación para esto proviene de la preocupación de que los metales menos inertes podrían tener un efecto adverso sobre la salud a largo plazo.

En otros campos de la medicina, el oro es utilizado como un medicamento. Las inyecciones de soluciones débiles de aurotiomalato sodio o aurotioglucosa se utilizan a veces para tratar la artritis reumatoide. También se implantan partículas de un isótopo radiactivo del oro en los tejidos para servir como una fuente de radiación en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer.

Muchos instrumentos quirúrgicos, equipos y dispositivos electrónicos de soporte de vida se realizan con pequeñas cantidades de oro. El oro es no reactivo en los instrumentos y es muy fiable en los equipos electrónicos y dispositivos de soporte vital.

También mandamos oro al espacio, cuando las agencias espaciales envían alguna nave. El oro se utiliza en los circuitos, ya que es un conductor de confianza. Además, muchas partes de cada vehículo espacial están equipadas con una película de poliéster recubierto de oro. Esta película refleja la radiación infrarroja y ayuda a estabilizar la temperatura de la nave. Sin ella, las partes de la nave espacial absorberían grandes cantidades de calor.

El oro también se utiliza como lubricante entre las partes mecánicas. En el vacío del espacio, los lubricantes orgánicos se volatilizan y se descomponen por la intensa radiación más allá de la atmósfera terrestre. El oro puede ser cortado en películas muy delgadas, y estás películas, colocadas entre las partes móviles críticas, sirven como lubricante: las moléculas de oro se deslizan entre sí bajo las fuerzas de fricción, lo que proporciona una acción lubricante.

El oro tiene múltiples usos en la producción de vidrios especiales para los edificios climatizados. Pequeñas cantidades de oro dispersas en el vidrio reflejan la radiación solar hacia el exterior, ayudando a los edificios de mantenerse frescos en el verano, y reflejar el calor hacia el interior interno, ayudando a mantener el calor en invierno.

El visor en el casco del traje espacial de un astronauta está recubierto con una película muy delgada de oro. Esta fina película refleja mucha de la radiación solar muy intensa del espacio, para protección de los ojos y la piel de los astronautas.
La mayoría de las formas en que el oro es utilizado hoy en día se han desarrollado sólo en las últimas tres décadas. Esta tendencia probablemente continuará. A medida que nuestra sociedad requiera materiales más sofisticados y confiables, su uso se incrementará aún más. Podemos decir, sin temor a equivocarnos, que el oro no es sólo un metal utilizado en el pasado más remoto, sino que también, por lo expuesto, es un metal del futuro. Y, sin dudas, su mejor momento es el presente. Si lo desea, preguntele a quienes invirtieron en oro en la última década cómo les ha ido… y se preguntará por qué usted no es uno de ellos.

¿De dónde sale el oro y para qué se usa?

lundi, juin 20th, 2011
¿De dónde sale el oro?

Muchas veces hemos hablado del oro. Lo hemos tenido en nuestras manos. Lo hemos deseado. Lo hemos venerado. Pero muy pocas veces hemos reparado en el origen de ese metal precioso que llama la atención.
Pues bien, según Wikipedia, el oro es un “elemento químico de número atómico 79, situado en el grupo 11 de la tabla periódica. Es un metal precioso blando de color amarillo. Su símbolo es Au (del latín aurum, « brillante amanecer »). Es un metal de transición blando, brillante, amarillo, pesado, maleable y dúctil. El oro no reacciona con la mayoría de los productos químicos, solo es soluble en agua de cloro, agua regia o una mezcla de agua y cianuro de potasio.
El oro se encuentra habitualmente en estado puro. El oro puede encontrarse en la naturaleza en los ríos. Algunas piedras de los ríos contienen pepitas de oro en su interior. La fuerza del agua separa las pepitas de la roca y las divide en partículas minúsculas que se depositan en el fondo del cauce.
Desde el punto de vista geomorfológico, se sabe que se encuentra en los 3 tipos de rocas: ígneas, metamórficas y sedimentarias. Se forma en filones hidrotermales normalmente relacionados con el cuarzo y sulfuros, diseminado en rocas.

Según la más precisa de las teorías, se crea bajo condiciones extremas. Esto es, por ejemplo, las que se generan cuando colapsa el núcleo de las estrellas supergigantes. En ellas se producen reacciones de fusión nuclear que, cuando cesan, provocan que las capas superiores de la estrella se desplomen sobre el núcleo, comprimiendo y calentando la materia hasta el punto de que los núcleos más ligeros, como por ejemplo el hierro, se fusionan para dar lugar a los metales más pesados (uranio, oro, etc.).

Pepitas de oro en el río

Otras líneas de pensamiento insisten en que, a través de fallas en la corteza terrestre, se elevan gases y líquidos qu desde el estructura interna del planeta que dan lugar a la formación del oro. Sin embargo, muchos científicos coinciden en que las condiciones de presión y temperatura que se dan en el núcleo de la Tierra no alcanzan para dar lugar a la fusión nuclear de la cual surge el oro.


Su relativa abundancia media en el sistema solar parece que es mayor que en el universo primigenio, en las estrellas e incluso en las explosiones de supernovas típicas. Algunos astrónomos sugieren actualmente que los elementos pesados ricos en neutrones, como el oro, podrían crearse más fácilmente en explosiones ricas en neutrones poco frecuentes, como por ejemplo en la colisión de estrellas de neutrones . La imagen de arriba es una ilustración artística que representa dos estrellas de neutrones moviéndose en espiral la una hacia la otra, justo antes de chocar . Al suponerse que las colisiones de estrellas de neutrones están en el origen de los estallidos de rayos gamma, es posible que ya poseamos algún souvenir de una de las explosiones más potentes del universo.

¿Para qué se usa el oro?
Desde tiempos muy lejanos, el oro es uno de los metales que más se utlizó para acuñar monedas. También, desde mucho antes de Cristo hasta nuestros tiempos, se utiliza en la joyería, en la ornamentación. A finales del siglo pasado, se comenzó a utilizar en la industria y la electrónica por su resistencia a la corrosión, y por la combinación de propiedades químicas y físicas que lo hacen más atractivo para determinados elementos.
También, históricamente, se ha empleado como símbolo de pureza, de valor, de realeza. Desde épocas inmemoriales el principal objetivo de los alquimistas era producir oro partiendo de otras sustancias como el plomo, mediante la búsqueda de la llamada piedra filosofal. Tras una incontable cantidad de intentos infructuosos, se ha comprobado que es imposible químicamente convertir metales inferiores en oro. Este dato tiene una sola lectura: la cantidad de oro que existe en el mundo es constante. No se puede imitar, no se puede inventar, no se puede recrear, no se puede reproducir.
A lo largo de la historia, el oro ha sido utilizado para la acuñación de monedas para uso comercial que hoy se utilizan como forma de inversión (junto con los lingotes o las pepitas). Las hay de distintos tipos, valores, orígenes y composiciones (ver aquí). El Krugerrand, la moneda originaria de Sudáfrica, es la moneda de referencia para los inversores de todo el mundo. Las más conocidas y utilizadas como forma de inversión además de aquella son el American Gold Tagle de Estados Unidos, el Argentino de oro, el Chileno de oro, el Mexicano de oro, la Maple Leaf de Canadá, e Sol de oro de Perú, los 20 Francos de oro o “Napoleón” de Francia , los 20 Francos Vreneli de Suiza, la corona de oro de Austria, el Soberano Británico de Gran Bretaña, y otras tantas.

Monedas y lingotes de oro

Durante mucho tiempo, el oro fue utilizado como patrón de divisas. Es decir, se ha convertido en la unidad internacional a tomar como referencia para transacciones comerciales entre países, para medir la evolución de precios de bienes y servicios a lo largo del tiempo, para –en definitiva- regir la economía mundial. Los vaivenes de la globalización, la aparición de los bloques comerciales y las medidas generadas por organismos financieros internacionales, colocaron al dólar y más tarde al euro y el yen como alternativas de referencia. La realidad, tras las últimas crisis desatadas en Estados Unidos y Europa, es que los especialistas vuelven a insistir que el oro es el patrón de divisas por excelencia. Mientras el resto de las variables cae, el oro no solo se ha mantenido, creción sin cesar durante –cuanto menos- la última década. Pero dejaremos este análisis para otro momento.

Aplicaciones en la joyería
El oro puro -que es el de 24 kilates- es demasiado blando. Para poder utilizarlo en sus múltiples aplicaciones se endurece mediante un proceso de aleación con plata, cobre o ambos. Esto es lo que genera distintas tonalidades (ver más aquí).
En joyería fina se denomina oro alto o de 18k (kilates) a aquél que tiene 18 partes de oro por cada 6 de otro metal o metales (75% en oro), oro medio o de 14k (análogamente, tiene 14 partes de oro por 10 de otros metales, lo que representa una pureza del 58,33% en oro) y oro bajo o de 10k que es el que está compuesto por 10 partes de oro por cada 14 de otros metales (41,67% de pureza).

Anillo hecho con una pepita de oro

Por razones obvias, el más preciado en joyería es el oro alto, es muy brillante y vistoso, pero es caro y poco resistente. Por su parte, el más utilizado por su mayor resistencia y menor costo es el oro de 14 kilates.
Las diferentes aleaciones de oro alto permiten obtener diferentes colores y esto le da mayor atractivo visual y económico. Así, pueden encontrarse las variantes de oro amarillo (1000 g de oro amarillo contienen 750 g de oro, 125 g de plata y 125 g de cobre), oro rojo (75% oro, 25% cobre), oro rosa (75 de oro, 5 de plata y 20 de cobre), oro blanco (75 de oro, 16 de paladio, 9 de plata), oro gris (75 de oro, 15 de níquel, 10 de cobre), oro verde (75 de oro, 25 de plata), oro azul (75 de oro, 25 de hierro).

También en medicina
La terapia mas antigua de segunda línea para el tratamiento de la artritis reumatoide, y que se reconoce y usa en la actualidad, es la crisoterapia (tratamiento con base en sales de oro). Fue utilizada a principios de siglo pasado para el tratamiento de la tuberculosis. Tiempo después, mostró su efectividad en la artritis reumatoide. En algunos casos se utilizó de manera abusiva y durante un tiempo generó incredulidad. Pero finalmente, con estudios científicos más serios como respaldo, en la actualidad está siendo utilizado frecuentemente en la terapia antirreumática.

Algunos tiolatos (o parecidos) de oro (I) tienen propiedades antiinflamatorias. La mayoría de estos compuestos son poco solubles y es necesario inyectarlos. Algunos son más solubles y se pueden administrar por vía oral. El cuerpo humano no absorbe bien este metal, pero –en exceso- sus compuestos pueden ser tóxicos.

El isótopo de oro 198Au, con un período de semidesintegración de 2,7 días, se emplea en algunos tratamientos de cáncer y otras enfermedades.Y también se emplea como recubrimiento de materiales biológicos permitiendo ser visto a través del microscopio electrónico de barrido (SEM).

Otros usos comunes
También hemos visto al oro aplicado a variadas disciplinas y actividades.

Medalla de oro olímpica

• Se utiliza para las medallas olímpicas y en la mayoría de las competiciones deportivas es entregada una medalla de oro al ganador
• Cumple funciones críticas en comunicaciones, naves espaciales, motores de aviones de reacción y otros muchos productos
• Su alta conductividad eléctrica y resistencia a la oxidación ha permitido un amplio uso como capas delgadas electrodepositadas sobre la superficie de conexiones eléctricas para asegurar una conexión buena, de baja resistencia
• En algunas ocasiones es utilizado en amalgama con el mercurio para empastes dentales
• El oro también se ha estado estudiando en laboratorios con otros fines médicos y biológicos. Allí se ha llegado a una solución intensamente coloreada que se ha dado en llamar oro coloidal (nanopartículas de oro). También es la forma empleada como pintura dorada en cerámicas
• En fotografía se utiliza el ácido cloroaúrico
• Como el oro refleja la luz infrarroja con mayor eficacia se utiliza como recubrimiento protector en los satélites
• Se utiliza para la elaboración de flautas traveseras finas debido a que se calienta con mayor rapidez que otros materiales facilitando la interpretación del instrumento
• El oro se usó en los primeros cables debido a su gran conductividad. Pero debido a los robos que se producían fue sustituido por plata primero y el cobre después

El oro llegó a la Tierra y multiplicó sus aplicaciones

mercredi, mai 4th, 2011

Desde hace siglos, muchos estudiosos, geólogos, filósofos, astrónomos y científicos han tratado de investigar de qué manera se ha constituido la estructura de la Tierra. Pero entre tando dato siempre despertó un particular atracción el descubrimiento de la génesis de los metales preciosos, en particular, el oro.

La revista Science ha publicado recientemente un estudio del Instituo de Ciencia Lunar de la NASA en Boulder (Estados Unidos) y el Instituto de Investigación Southwest en el que se intenta explicar de qué manera se pudieron haber incorporado a algunas capas de la Tierra elementos afines al hierro como oro, renio y osmio. El origen estaría dado en una serie de grandes impactos aleatorios que golpeó la Tierra luego de que se formaran los núcleos de metal de los planetas.

Los científicos, dirigidos por William Bottke, demostraron que la relativa abundancia de elementos afines al hierro, o altamente ‘siderúrgicos’, en la Tierra, la Luna y Marte, se podría explicar si se considera que los impactos a estos planetas fueron relativamente grandes.
Algunos de estos impactos podrían también haber alterado la inclinación del eje de la Tierra, llevado agua al manto de la Luna y posiblemente ayudado a producir su inclinación orbital.

Otras teorías apuntan a que el oro se forma de gases y líquidos que se elevan desde el estructura interna de la Tierra, los cuales se trasladan a la superficie a través de fallas de la corteza terrestre.[1] Sin embargo, las presiones y temperaturas que se dan en el interior de la Tierra no son suficientes como para dar lugar a la fusión nuclear de la cual surge el oro.

Pero más allá de cómo llegó a ser parte de la Tierra, también han fascinado a los seres humanos durante millares de años, las distintas formas de extracción y la multiplicidad de usos que tiene el metal precioso. El oro se conoce y se aprecia desde tiempos remotos, no solamente por su belleza y resistencia a la corrosión, sino también por ser más fácil de trabajar que otros metales y menos costosa su extracción. Fue utilizado en artes decorativos antes del año 9000 A.C. Debido a su relativa rareza, comenzó a usarse como moneda de cambio y como referencia en las transacciones monetarias internacionales.

Pero además el oro fue aportando cada vez más aplicaciones: se lo utiliza en funciones críticas de las comunicaciones, naves espaciales, motores de aviones de reacción y otros muchos productos. Su alta conductividad eléctrica y resistencia a la oxidación permitió un amplio uso para asegurar una conexión buena, de baja resistencia. También se utiliza el oro para empastes dentales. En combinación con el cloro, se lo utiliza en fotografía. En medicina, uno de sus isótopos se emplea en algunos tratamientos de cáncer y otras enfermedades. También como recubrimiento de materiales biológicos que son vistos a través del microscopio electrónico de barrido (SEM). En muchos satélites se ha utilizado como recubrimiento debido a que es un buen reflector de la luz infrarroja. Desde hace unos años, se comenzado a utilizar en la composición de cremas faciales o para la piel. Se utiliza para la elaboración de flautas traversas finas ya que se calienta con mayor rapidez que otros materiales facilitando la interpretación del instrumento. El oro también ha sido utilizado en los primeros cables en vez del cobre, debido a su gran conductividad. Sin embargo, fue sustituido por plata debido a los robos que se producían. Más tarde también se cambió la plata por cobre para evitar los robos.

Y como si todo esto fuera poco, ya no es sólo su color y su brillo lo que atrae al ser humano: hoy es el destino de inversión más seguro y rentable que se conoce. ¿Qué más se le puede pedir?

El “Argentino de Oro”, una moneda cargada de historia

mardi, mai 3rd, 2011

Su escasez es inversamente proporcional a la cantidad de historia que encierra, algo que la convierte en un objeto de deseo por parte de los numismáticos que se lanzan a su búsqueda, algo, por cierto, nada sencillo. El “Argentino de Oro” es el nombre de una emisión monetaria de oro acuñada por la Casa de la Moneda de la Nación Argentina durante el período 1881-1886, y que tiene un mérito que la distingue hasta estos días: es la única moneda de oro de la Argentina que se ha acuñado dentro de ese país, ya que nació con una ley que creó al Peso Moneda Nacional.

La Constitución argentina del año 1853 –la misma que, con modificaciones parciales, rige hoy en día- dispuso que la acuñación de monedas estuviera a cargo de la Nación Argentina, dejando a un lado las casas de monedas provinciales, y procediendo a la emisión de monedas de oro, plata y cobre. En lo que respecta al Argentino de oro, el diseño original pertenece al orfebre italiano Údine, y su circulación fue muy limitada, ya que apenas se acuñaron 6.343.022 piezas en 14 emisiones. Su utilización principal consistía en que era aceptada como medio de pago para las transacciones internacionales con otros países, por lo que su circulación para los pagos entre la población fue, durante el período que estuvo en vigencia, sumamente escasa.

El Argentino de oro (1881)

En lo que respecta a las especificaciones de esta moneda de colección, se trata de una aleación con cobre y tiene un peso bruto de 8,0645 g y una pureza de 0,900, con un diámetro de 22 mm. Durante el período 1881-1889, esta moneda tuvo 2 valores: 1 Argentino, el equivalente a 5 m$n (Peso Moneda Nacional) y 1/2 Argentino, equivalente a 2,5 m$n. A diferencia de la primera, está última moneda de 1/2 Argentino es extremadamente difícil de obtener, ya que solo se acuñaron 421 unidades, por tratarse de una moneda de complicada elaboración, lo que la convierte en todo un desafío para los apasionados coleccionistas que se lancen a su búsqueda.

Black Swan Project

mercredi, février 9th, 2011

Black Swan Project (Proyecto Cisne Negro) es el nombre de la expedición secreta que llevó a cabo la empresa Odyssey Marine Exploration en mayo de 2007 y a través de la cual se ha producido el hallazgo de un tesoro de casi 600.000 monedas de oro y plata, valoradas en unos 500 millones de dólares.

El buque en el cual se encontró el tesoro ha sido identificado como el “Nuestra Señora de las Mercedes”, hundido el 5 de octubre de 1804 por cañoneros británicos. El viaje del barco se había iniciado seis meses atrás en el puerto del Callao, en el Virreinato del Perú. La Mercedes había cargado 253.606 pesos de propiedad real y 691.205 pesos de privados, alrededor de 600.000 monedas de oro y plata.

El historiador Joseph Dager explica que Francia e Inglaterra estaban viviendo tiempos de tensión en ese momento y que el barco español había sido atacado por los británicos, en primer lugar, para apoderarse del cargamento que estaban llevando porque creían que era para Francia, pero también para provocarla porque entonces España era su aliada.

Odyssey localizó los restos del barco en aguas internacionales a unos 160 kilómetros al oeste del Estrecho de Gibraltar, y aseguró que las monedas pertenecían legalmente a la compañía.
Sin embargo, no iba a ser tan simple para la empresa estadounidense quedarse con el tesoro. Desde ese momento, el Gobierno español ha abierto una investigación para averiguar en qué lugar había encontrado la empresa el botín, a qué pecio pertenecía, con qué permisos contaba para hacerlo y si lo había hallado en aguas españolas.

Pero no fue sólo España la que reclamó las monedas. También lo hicieron Perú y Bolivia.
El aspecto que constituyó el punto central de la demanda fue que las monedas fueron sacadas del Perú y habían sido el fruto del trabajo de peruanos; sostenían que esas monedas habían sido producidas por los mineros peruanos y no por el Reino de España. Adujeron que el tesoro podría haber correspondido a ese país hace 200 años pero “no hoy que Perú constituye un Estado independiente, con una cultura propia”.

El argumento peruano sostenía, además, que el Perú es un Estado sucesor y que, por esa razón, le correspondían todos los bienes que se extrajeron.

El 23 de diciembre de 2009 el juez Steven Merryday del distrito federal de Tampa (Florida) falló en contra de la demanda peruana. Ordenó a la empresa Odyssey entregar en un plazo de diez días las 594.000 monedas encontradas a España (aproximadamente 350 millones de euros). La sentencia estipuló que Odyssey podía seguir haciéndose cargo del tesoro hasta que se estableciera la forma de entrega.

El presidente de Odyssey, Greg Stemm, ha anunciado que la empresa acudiría a la Corte de Apelaciones con sede en Atlanta para evitar entregar el tesoro a España, argumentando que más del 70% del cargamento de monedas pertenecía a propietarios individuales y mercaderes habían pagado una tarifa de transporte para trasladar sus propiedades privadas, lo que estaría probando que el tesoro nunca perteneció a España.

A los tres días de conocerse la sentencia del juez de Florida, Bolivia también se sumó al reclamo por el derecho a recuperar el contenido del tesoro. El ministro de Cultura de Bolivia afirmó que esperarían al fin del proceso judicial para establecer un pacto de cesión de parte de las monedas, ya que algunos expertos aseguran que tienen los sellos característicos de la Casa de la Moneda de Potosí. El litigio por los bienes encontrados continúa hasta el día de hoy.

Así nació el Krugerrand – Historia de las monedas de oro (Parte I)

mercredi, janvier 26th, 2011

El Krugerrand es la más conocida de las monedas modernas y la de mayor disponibilidad. Con origen en Sudáfrica, su distintivo fue que se trató de la primera moneda de oro que contiene exactamente una onza de oro puro (de 22 quilates). Las monedas tienen curso legal en Sudáfrica, pero originalmente no fueron pensadas para ser utilizadas como dinero.

En el anverso de la moneda puede verse la cara de Stephanus Johannes Paulus Krüger, llamado Ohm Kruger o, simplemente, Paul Kruger. Fue el líder político de los Bóer sudafricanos que, en 1877, cuando Gran Bretaña decidió anexar también esa región, encabezó la resistencia junto con Pretorius y Joubert. Como resultado de su acción, y luego de la “Primera guerra de los Bóer”, el gobierno británico terminó reconociendo la independencia de la República del Transvaal. Kruger fue elegido presidente del Transvaal (1883-1900). Para algunos, ejerció un gobierno autoritario, paternalista e inspirado en la interpretación protestante de la Biblia.

Había nacido en la colonia británica de El Cabo en el seno de una familia puritana de origen alemán. Su familia se sumó a la Gran Migración hacia el norte (el Great Trek de 1836-44) y finalizaron en el Transvaal, participando en la fundación de un Estado Bóer sobre aquel territorio.

Sus dos primeras visitas a Inglaterra y sus negociaciones con el gobierno de Benjamin Disraeli fueron altamente fructíferas, al igual que su campaña de resistencia pacífica a su regreso. De esta forma se convirtió en líder patriótico y en un político muy respetado.

El descubrimiento de minas de oro en Witwatersrand (1886) generó un fuerte crecimiento económico para la región y el Transvaal se convirtió en el centro de una fuerte ola migratoria que recibió un numeroso grupo de trabajadores inmigrantes europeos, los uitlanders.

En tanto, el reverso del Kruger Rand, representa a un antílope sudafricano (comúnmente conocido como springbok), uno de los símbolos nacionales de Sudáfrica. El nombre ‘Sudáfrica’ y el contenido de oro están escritos tanto en afrikáan como en inglés.

En la actualidad, la palabra Krugerrand es una marca registrada propiedad de Rand Refinery Limited, una empresa sudafricana con base en la localidad de Germiston.

Cuando se acuñó fue vendido en una prima del 5% sobre la base el valor de oro, un valor muy poco frecuente por lo elevado para la realidad económica de ese momento. Solo se acuñó un tamaño de la moneda conteniendo una onza troy de oro (31.1035 g) de peso. Hoy, los Rands son ofrecidos en una variedad de tamaños y poseen primas atractivas del 1% (o menos) por encima o debajo del precio de mercado del oro.

En realidad, el peso de una moneda « de una onza » es 1,0909 onza (33,93 g), debido a que el Rand es acuñado con una aleación de oro que es puro en un 91,67 por ciento (22 quilates) y el resto de la masa de la moneda es cobre (2,826 gramos). Esto hace que el aspecto tenga una tonalidad más rojiza o anaranjada respecto de las monedas de aleación de plata.

Con el paso de los años, el Rand ha ido ofreciendo variantes de valores y pesos. En 1980 se introdujeron tres nuevos tamaños de monedas: de medio, un cuarto y un décimo de onza de peso.

En total, han sido vendidas 54,5 millones de monedas. El éxito del Rand ha hecho que muchas otras naciones productoras de oro acuñaran sus propias monedas, entre ellas, la canadiense Gold Maple Leaf en 1979, el Australian Nugget en 1981, y el águila americana de oro en 1986.

2011: LA SENDA ALCISTA DEL PRECIO DEL ORO CONTINÚA

samedi, janvier 8th, 2011

Después de su décimo año consecutivo al alza y luego de cerrar 2010 con un 25% de incremento, la cotización del oro parece continuar la misma tendencia en el año 2011.

 

Expertos en metales preciosos, financistas y analistas de mercado de distintos países coinciden en señalar que la combinación de factores que favorece el alza de precios del oro seguirá beneficiando al sector: en 2011 los inversores seguirán demandando oro como refugio, frente a una situación económica mundial altamente delicada.

 

Quienes ya han realizado una inversión en oro estudian el contexto global para decidir si ya es momento de recoger los beneficios o si seguirán con sus colocaciones en metal precioso.

 

Quienes todavía no lo han hecho, especialmente en Europa, ven el oro como el mejor valor refugio para sus ahorros e inversiones o para quienes desean diversificar sus carteras. Pero las medidas adoptadas por los Bancos Centrales también han contribuido a favorecer el crecimiento del precio de esta materia prima.

 

Los analistas de UBS han revisado al alza sus previsiones para la cotización del oro. El fundamento es que la incertidumbre que genera el sistema financiero europeo, la debilidad del dólar  y el crecimiento de la inflación en los países asiáticos se suman a las  crecientes deudas de los países de occidente y el exceso de liquidez de los EE.UU.

 

Jim Rogers, el gurú de la inversión en materias primas, expresó que el oro seguirá subiendo la próxima década, aunque pueda sufrir leves correcciones temporales. Según su análisis, el oro debería rondar los 2.000 dólares la onza para poder adecuarse a los valores históricos ajustados por la inflación.

 

Desde el BNP Paribas, Anne-Laure Tremblay, estratega en metales preciosos, afirmó que “el precio del oro sigue bien respaldado por un dólar más débil y la sólida demanda de inversión”.

 

Según un  informe del banco privado suizo Bank Sarasin, uno de los principales desarrolladores de productos de inversión sostenible de Europa, “el precio del oro en los últimos meses ha sido impulsado principalmente por la demanda de inversión. Esto se refleja principalmente por las crecientes cantidades de oro en reservas de fondos cotizados (ETF)”.

 

“El cuadro para los metales sigue siendo positivo el próximo año. Hay suficiente demanda desde la perspectiva de la inversión como para mantener una tendencia relativamente alcista, en particular en el oro”, dijo Darren Heathcote, jefe de operaciones de Investec Australia en Sidney.

 

Por su parte, el diario alemán Handelsblat ha señalado en una columna que los inversores que le apostaron tempranamente al oro “pueden frotarse las manos”.  Añade que los bancos centrales han pasado de ser vendedores a ser compradores de ese metal, y esa es una señal inequívoca acerca de cuál es el lugar más seguro para los inversores.

CUANDO SE AGOTAN LAS OPCIONES DE INVERSIÓN EL ORO BRILLA MÁS

samedi, janvier 8th, 2011

El mundo ha vivido en las últimas décadas varias burbujas financieras. Cada una de ellas no ha hecho más que diluir rentas, derribar monedas, hacer temblar sistemas financieros enteros o causar pánico en la economía mundial. Desde el efecto Tequila de 1995, la burbuja asiática de 1997, el pinchazo de las “punto com” en los albores del nuevo milenio, pasando por otras tantas crisis que han llevado a la burbuja hipotecaria y financiera de los últimos dos años, las monedas de todo el mundo sufrieron variaciones que han hecho perder miles de millones a ahorristas de todos los tamaños en todo el planeta. 

Evidentemente, las formas tradicionales de inversión como las cuentas ahorro, propiedades, bonos del Tesoro, acciones o fondos de inversión libre son, indefectiblemente, inversiones de alto riesgo. Las aportaciones de dinero a cualquier opción de inversión tradicional no hacen más que generar liquidez en los mercados y generar nuevos créditos que pueden terminar en una nueva burbuja o en una gran demanda de los mercados de valores de todo el mundo para conseguir de acciones, títulos o bonos de dudosa solidez. 

La economía de los Estados Unidos, a la que todos conocen como la más fuerte del mundo, cuenta con un presupuesto anual de 3,5 billones de dólares. Según los últimos datos publicados, los ingresos del gobierno estadounidense están cerca de los 2 billones de dólares por año, y tras los datos conocidos del paro, se considera probable que la recaudación tributaria disminuya aún más. Haciendo una cuenta simple, se deduce que el gobierno de Obama debe conseguir 1,5 billones de dólares para poder seguir funcionando. 

El dólar ha dejado de ser, desde hace tiempo ya, el refugio preferido de los inversores. El euro, lanzado como el baluarte de la solidez para las economías europeas, no ha cumplido con los objetivos en la crisis que estalló en 2008. El yuan, si bien fue revalorado durante 2010, sufre fuertes presiones inflacionarias. El yen se ha fortalecido frente al dólar, pero esto no significa que la economía japonesa esté pasando por una etapa de solidez. De hecho, Japón atraviesa una importante depresión desde hace casi 15 años. Sucede que la inestabilidad del resto de las monedas ha colocado al yen en un lugar de “fortaleza”. Pero si algo cambia en el escenario mundial –y vaya si esto es probable- el yen también puede derrumbarse. 

La deuda mundial es hoy más grande de lo que el mundo puede pagar. Con el mundo virtualmente en bancarrota, muchos bancos centrales, inversores corporativos, ahorristas privados y las poblaciones de toda Europa están recurriendo cada vez más al oro como opción de inversión. ¿La razón? El oro existe, es real, está allí para quien desee verlo o tocarlo. No depende de algún fondo inversor ni de los beneficios de una empresa para permanecer en el mercado. El oro es un activo real, tangible, que ha sido valorado por los seres humanos desde hace más de 6.000 años. La oferta es limitada y la demanda crece año tras año.

Para preservar la riqueza personal no parece haber muchas opciones.  Es cierto que el valor del oro puede subir y bajar, pero nunca va a desaparecer.

CHINA E INDIA IMPORTAN ORO E IMPULSAN EL ALZA

samedi, janvier 8th, 2011

 

La debilidad del dólar, la inestabilidad de las economías europeas y la volatilidad de los bonos estadounidenses han espantado a los inversores. India es el principal consumidor de oro. China es el primer productor mundial de oro. ¿Cuál es la conexión entre estos datos? Aún con esta realidad, con la cotización del oro en su récord histórico, China e India siguen comprando activos de metal precioso en cantidades importantes. Tan importantes que se están convirtiendo en los pilares en los que se sustenta la tendencia alcista del valor del oro para 2011.

 

La gigantesca economía china está impulsando al alza el mercado de lingotes, monedas y activos de oro. La agencia Bloomberg ha recogido un informe de Shangai Gold Exchange según el cual China ha pasado de comprar 45 toneladas métricas en todo 2009 a unas 230 toneladas métricas proyectadas para 2010.

 

Paralelamente, el Ministerio de Industria y Tecnología Informática de China informó en diciembre pasado que las exportaciones e importaciones de metales no ferrosos de ese país aumentaron un 46,5 por ciento interanual en los primeros once meses del año, y alcanzaron los 108.480 millones de dólares.

 

El incremento de la demanda proviene principalmente de inversores particulares que prefieren tener oro físico como refugio. Shen Xuangrong, presidente del Shangai Gold Exchange, aseguró días atrás que ese interés se debe sobre todo a las expectativas de un aumento de la inflación en el país asiático.

 

De enero a octubre del pasado año, la cantidad de metal precioso negociada en la Bolsa de Oro de Shangai se incrementó un 43%, declaró su presidente Shen Xiangrong. Cerca del 20% de esas operaciones fueron realizadas por particulares.

 

En agosto de 2010 el Banco Central chino informó que iba a autorizar a más bancos para que pudieran comprar y vender oro. También aseguró que se flexibilizaría la regulación del mercado del oro para permitir que más firmas pudieran operar en este segmento.

 

India ya había dado señales de ocupar un lugar de relevancia en la compra de lingotes, monedas y activos de oro, debido a que los joyeros acumularon existencias en marzo pasado, para esperar la temporada de bodas. Este año es muy probable que la tendencia se repita: hay más de un millón de bodas previstas para abril y mayo en India, y esto provoca una fuerte demanda de metales preciosos, muy especialmente de oro.

 

La creciente demanda de oro para joyería, junto con un aumento de la demanda de lingotes y monedas de oro, demuestra la popularidad del metal en la India. Además, para muchos indios representa una inversión segura frente a la volatilidad del papel moneda.

 

La cuarta parte de la importación mundial de oro procede de la India. China ha realizado modificaciones en su normativa reguladora para la importación del metal precioso. Todo parece indicar que dentro de poco tiempo será el nuevo líder en importación de oro. Y no solo eso: “A mediano y largo plazo, China será un factor decisivo en los precios del oro », dijo Yuichi Ikemizu, analista jefe de materias primas de Standard Bank en Tokio.

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