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En Estados Unidos, conservadores proponen pagar la deuda con oro

juin 4th, 2011

Al calor de la crisis financiera internacional, la cuantiosa deuda pública estadounidense se incrementó en los últimos años hasta convertirse hoy en una de las mayores preocupaciones de la administración demócrata de Barack Obama. Prueba de ello es que el lunes pasado, la deuda americana alcanzó su techo de 14,29 billones fijado por el Congreso, en medio de una batalla entre la Casa Blanca y la oposición republicana acerca de los límites del endeudamiento y el déficit presupuestario.

Lo cierto es que, en medio de un escenario de valorización continua del oro en los mercados internacionales, era cuestión de tiempo hasta que surja alguna propuesta que sostenga cancelar parte de los pasivos de la economía americana a través de las toneladas de metal precioso que el gobierno guarda entre sus activos. Y la sugerencia llegó de parte de economistas del Partido Conservador, quienes proponen utilizar para el pago de las deudas el oro que Estados Unidos mantiene en su base de Fort Knox, y que alcanzan las 147,3 millones de onzas de oro.

“Dado el alto valor que tiene hoy el oro, y el problema de la enorme deuda que tenemos, lo que hay que hacer es vender ahora que el precio del metal precioso se encuentra en la cima”, afirmó Ron Utt, economista jefe de la Heritage Foundation, un think tank conservador estadounidense fundado en 1973. Días atrás, la institución dio a conocer un plan económico para equilibrar el presupuesto, que no incluye aumentos de impuestos, pero sí la venta de activos federales por valor de 260 billones de dólares en los próximos 15 años.
No obstante, la utilización de oro para el pago de la deuda está lejos de obtener consenso al interior del gobierno. Un alto funcionario, que prefirió no ser citado debido a su alto rango, le dijo al diario The Washington Post que “la idea de vender nuestro oro se encuentra a tan sólo un paso de locura de la venta del monte Rushmore”.

Fernando

Para el Consejo Mundial, el precio del oro seguirá creciendo

juin 3rd, 2011

Empujada por el apetito de los inversores, la solidez del consumo asiático y las adquisiciones realizadas por los Bancos Centrales, la demanda mundial de oro seguirá fuerte en el segundo semestre de 2011, según pronosticó recientemente el Consejo Mundial del Oro (CMO), entidad que agrupa a los principales productores a nivel global.
“La resistencia de los precios del oro a la fuerte volatilidad de las materias primas (en las últimas semanas) ilustra la solidez del mercado, y anticipamos una fuerte demanda para el resto de 2011”, explicó Marcus Grubb, uno de los directores de CMO, a través de un comunicado.
Los números que maneja la institución y que expuso en su informe trimestral son más que alentadores. En los tres primeros meses del año la demanda mundial de oro creció 11%, ascendiendo a 981 toneladas, el equivalente a unos 44.000 millones de dólares, contra 881 toneladas correspondientes al mismo período, pero del año precedente. India y China continúan mostrándose como el motor de este crecimiento, sumando entre los dos países asiáticos el 63% de la demanda de joyas de oro durante el primer trimestre del corriente año. Según el CMO, en la actualidad China es el segundo mayor mercado de oro del mundo, y se espera que durante la próxima década la demanda de oro china aumentará el doble.
Ahora bien, ¿Cómo se explica este crecimiento en la demanda de oro? Principalmente a partir de la incertidumbre generada por la debilidad del dólar y el creciente endeudamiento americano, los problemas de la deuda en países de la eurozona, así como la catástrofe en Japón. Todo ello generó un escenario donde la puja por el metal precioso estuvo a la orden del día entre los inversionistas, que buscan un refugio de valor seguro. A ello hay que sumarle además la constante compra de oro por parte de los Bancos Centrales.

Fernando

El escenario de incertidumbre que hará subir el precio del oro en 2011

juin 2nd, 2011

“A comprar oro que se acaba el mundo”, bien podría ser la tapa de algún periódico sensacionalista por estos días. Sin llegar a ese extremo, la realidad muestra un escenario global donde los inversores en todo el mundo finalizarán el mes de mayo con algunas preocupaciones adicionales a las que arrastran desde comienzos de año. ¿Cuál es este escenario de incertidumbre económica que mantiene en el alza la demanda de oro como refugio de valor?

En primer lugar está Europa. Como si la situación en el viejo continente no fuera lo suficientemente inestable, Italia le agregó esta semana alguna dificultad adicional: la agencia calificadora de riesgo Standard & Poor’s sorprendió a todos al rebajar la calificación de la deuda italiana al pasarla de estable a negativa. ¿Todo ello por las fiestas salvajes de Berlusconi? No exactamente. Los pronósticos de lento crecimiento del país y las inquietudes sobre la capacidad del gobierno para reducir la deuda pública fueron los principales argumentos esgrimidos por los analistas de S&P.
Luego, el influyente economista y premio Nobel Paul Krugman advirtió ayer desde las páginas del New York Times que Europa ha fallado en reestablecer la confianza, y señaló la necesidad de que Grecia, Irlanda y Portugal reestructuren su deuda, ante las fallidas medidas de austeridad aprobadas por los gobiernos de estos países. Para el laureado académico, “ahora está claro que Grecia, Irlanda y Portugal no podrán y no pagarán sus deudas”. A España no le va mucho mejor, el gobierno encabezado por Rodríguez Zapatero quedó en una situación de debilidad para llevar a cabo reformas económicas, luego de las derrotas sufridas en las elecciones municipales celebradas el fin de semana pasado, en medio de incesantes protestas sociales.

Pero las malas noticias para los inversores no son exclusividad europea. La ralentización en el crecimiento económico de China preocupa al resto del globo, debido a la enorme participación que tiene el gigante asiático como consumidor mundial. Según un reciente análisis de Goldman Sachs, el crecimiento de China se desaceleraría cerca de un 8% en el segundo semestre de 2011, agregando que los datos económicos y la baja en las materias primas llevarían a las autoridades a finalizar con su ciclo de endurecimiento monetario en algún momento de este año. La producción de manufacturas de China creció mucho menos de lo esperado en abril, generando temor a un enfriamiento de la segunda economía del mundo, pese a que la inflación marcha cerca de sus niveles máximos de 32 meses.
¿Y Estados Unidos? El dólar se está debilitando y la semana pasada el endeudamiento público alcanzó el límite permitido en el presupuesto, en medio de tironeos entre la administración de Barack Obama y el Congreso para lograr una ampliación. El Parlamento americano cuenta con 10 semanas de plazo para elevar el límite o de lo contrario arriesgarse al pánico financiero o a otra recesión.
Como si fuera poco el titular el Fondo Monetario Internacional (FMI), una entidad que actúa como salvavidas de las economías en problemas, Dominique Strauss-Kahn fue encarcelado en Nueva York acusado de abuso sexual, poniendo un signo de interrogación a su sucesión al mando del organismo multilateral de crédito.
¿Cuál es la conclusión? En los momentos actuales, caracterizados por la desconfianza en los mercados bursátiles, con un panorama financiero de falta de liquidez, con la inseguridad visible de si mis ahorros están en un lugar seguro, de debilidad en las monedas, de recesión económica, de tasas de desempleo que espantan, lo mejor es buscar refugio en activos que no pierdan su valorización. Y que mejor entonces que apuntar la mirada hacia el único dinero que no pierde su valor: el oro.

Fernando

Cuba recurre al oro para hacerle frente a su crisis

juin 1st, 2011

Si algo ha caracterizado a la economía cubana en las últimas décadas ha sido su enorme dependencia en tres factores esenciales: el petróleo que le envía su aliado venezolano, el turismo y las remesas que los propios cubanos envían desde otras naciones. Pero la crisis económica mundial no sólo ha azotado a las economías más importantes, sino que tuvo un impacto profundo en países que –como Cuba- dependen en gran medida de los flujos de dinero que envían sus residentes en otros países. Para enfrentar esta grave situación económica y el malestar social que provoca, la isla castrista ha lanzado un plan de ajuste conocido como “Lineamientos de la Política Económica y Social del Partido y la Revolución”, cuyo sentido es revisar y actualizar el modelo socialista. El plan contiene 313 medidas económicas, entre las cuales se encuentra, por ejemplo, una política que facilite a los cubanos residentes en la isla poder viajar como turistas al extranjero, dejando de lado ciertos obstáculos burocráticos que rigen en la actualidad. Por este tipo de medidas, nadie duda hoy que isla se encamine a una transición hacia un modelo socioeconómico de mayor apertura.

Prueba de ello es la decisión del gobierno de Raúl Castro de iniciar próximamente la explotación de oro en la isla, un proyecto que cuenta con la colaboración de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de América (ALBA), y particularmente del mandatario venezolano Hugo Chávez. La colaboración entre ambos regímenes no es algo novedoso: desde hace algunos años los dos países mantienen estrechos lazos comerciales y desarrollan proyectos bilaterales en ramos como la industria, el petróleo, la agricultura y la minería.

El proyecto estará a cargo de la firma Geominera y en su primera etapa se realizará en la mina Oro-Barita, ubicada en el pueblo El Cobre, en la provincia de Santiago de Cuba, a unos 860 kilómetros de La Habana. Las reservas del yacimiento aurífero en ese terreno están calculadas para unos cinco años, según datos brindados por la propia empresa.

Tras los estudios preliminares, tanto las autoridades cubanas como los analistas internacionales se han mostrado optimistas con respecto al potencial de desarrollo de la minería cubana, a la que podrían sumarse inversiones provenientes del extranjero.

En este sentido, el viceministro de Industrias Básicas, Iván Martínez, aseguró que el uso de imágenes de satélite y el alto grado de estudio geológico del territorio nacional contribuyen al desarrollo de la industria y de las infraestructuras necesarias para garantizar el proceso productivo.

Fernando