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Extracción limpia del oro: los buenos y los malos alumnos

mai 9th, 2013

El desarrollo sostenible también tiene su lugar en el mundo de la extracción  aurífera,  iniciativas como las de Oro Verde en Colombia y la certificación Clean Extraction de AuCOFFRE.com y LINGORO.com son muestra de ello, pero en numerosos países  (desde América del Sur hasta África, pasando por Canadá y Grecia)  la explotación de las minas de oro es problemática, tanto para el entorno como para los hombres; una prueba: el derrumbamiento de una mina ilegal de oro  en Darfur el 30 de abril: 60 mineros sepultados.

América del Sur: una etiqueta e iniciativas

América del sur candidata a un oro verde y a una extracción limpia.  Según Julien Calet especialista en “Clean Extraction”, America del Sur ha hecho grandes esfuerzos para una extracción limpia que respete los derechos del hombre.  “Algunas minas son administradas por los trabajadores, se reparten los beneficios y el proyecto termina siendo colectivo y con fines sociales, ponen especial atención en la utilización del mercurio y el cianuro.  Un proceso de reciclaje y de recuperación de productos químicos permite limitar los daños”.

En Colombia desde 2003 están volcados hacia el oro ético, con la etiqueta “Oro Verde”. En ciertas regiones del país y con la ayuda de la ONG Oro verde, los métodos de extracción del oro son artesanales y efectuados sin productos tóxicos. Una vuelta a los métodos seculares, que permiten respetar el entorno y a sus habitantes.

A principios del año 2013 el país ha ido más lejos, ha declarado inexplotable y protegida una zona de 11700 hectáreas en el departamento de Santander rica en yacimientos de oro.

Reglas medioambientales y una extracción sin mercurio

En la Guayana francesa, la lucha contra la extracción ilegal continúa.  Desde el año 2006, las reglas medioambientales se han endurecido para proteger mejor el entorno, sobretodo alrededor del parque amazónico de la Guayana, en diciembre los habitantes se manifestaron en contra del permiso de explotación concedido a Rexma.  La zona está prohibida para las actividades mineras y el proyecto de explotación ha sido paralizado.

En Perú el ingeniero Carlos Villachica creó una máquina llamada “Oro ecológico”, para reemplazar el mercurio en el momento de la extracción del metal.  Suiza se interesó por esta máquina para extracciones en Mongolia y Filipinas.

La Vera Valor: un ejemplo de extracción limpia

Refinado en Suiza y extraído por Newmont en las minas de Nevada, el oro verde certificado “Clean Extraction” es el que se utiliza para la onza de Vera Valor, la primera moneda que proviene de la Extracción limpia, con el menor impacto posible en el medioambiente, es decir sin productos químicos, y respetando las condiciones sociales y salariales de los trabajadores y sobretodo la prohibición del trabajo de niños en las minas: “queríamos un sector limpio que se correspondiera con los valores de AuCOFFRE.com y LINGORO.com” , una iniciativa limpia, afirma Julien Calet.

África del Sur, el mal alumno de la extracción aurífera

Según Julien Calet, ” las obligaciones en cuanto a la explotación aurífera son determinadas por las leyes  de los países dónde están instaladas». En ciertas explotaciones, la debilidad es total en cuanto a la contaminación o los derechos de los trabajadores.

En el verano de 2012, enfrentamientos sacudieron varias minas del país, matando a varios mineros. Huelgas paralizaron las explotaciones pero esto solo sirvió para que despidieran a los huelguistas, el trabajo se reanudó inmediatamente.

De Canadá a Grecia: cuando la economía se olvida de la ecología

Más que las condiciones de trabajo, es la contaminación la que hace de Canadá también un mal alumno de la explotación aurífera.  La mina de oro Giant por ejemplo, no muy lejos de Yellowknife, esconde en su subsuelo un cuarto de millón de toneladas de arsénico.  Un programa federal prevé la limpieza de cerca de 7000 lugares juzgados como tóxicos.

En Grecia es otro el combate que se lleva a cabo, El Dorado Gold que explota una mina en Skouriès en el norte del país, pretende respetar el medioambiente, sin embargo los activistas discrepan ya que consideran que esta será una catástrofe ecológica para la región. Desde noviembre de 2012 la zona ha sido el escenario de enfrentamientos entre activistas y las fuerzas del orden.

Las iniciativas como  la etiqueta Oro Verde en Colombia no son aún lo bastante numerosas en el mundo, aunque, según Julien Calet, ” América del Sur es más sensible a las problemáticas ligadas  a la extracción del oro». Por tanto es Suramérica la que se llevan la medalla de honor por trabajar en una extracción aurífera limpia y ética.