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Se subasta la pepita de oro más grande de California

mars 2nd, 2011

El próximo 15 de marzo se subastará en Sacramento la pepita de oro más grande de California. Fue hallada el año pasado en Washington (EEUU) y pesa algo más de 3 kg.

La pepita de oro más grande de california.

Por su contenido en oro, se estima que su precio ronda los 135.000 dólares estadounidenses pero podría aumentar en la subasta a los 400.000 (102.000 €), debido a la importancia que tiene para los coleccionistas de pepitas de oro. 

La Welcome Stranger.

 

La pepita de oro más grande del mundo es la llamada “Welcome Stranger”  («Bienvenida forastera»). Fue encontrada de casualidad en 1969 en Victoria, Australia, por los mineros John Deason y Richard Oates, mientras cavaban alrededor de las raíces de un árbol.

La pepita era tan grande que tuvieron que partirla en tres para poder moverla. Su peso en bruto es de más de 78 kg. El oro de la “Welcome Stranger” vale más de 1 millón de dólares actuales.

 

  

  

La fiebre del oro de 1848 – Parte 2

février 17th, 2011

Si bien los años de la fiebre del oro fueron prósperos para muchos inmigrantes, sólo unos pocos encontraron la fortuna que buscaban. Quienes realmente lo lograron fueron los comerciantes, que les vendían a los buscadores de oro las mercancías que necesitaban a unos precios desmesurados, y éstos no tenían otra posibilidad que aceptar estas condiciones.

Además, la infraestructura de la ciudad y de los pueblos cercanos enseguida se vio saturada por la masiva afluencia de gente. Los recién llegados tuvieron que alojarse en tiendas, precarias cabañas o cobertizos recogidos de barcos abandonados. Por otro lado, llegaban barcos cargados de mercancías para satisfacer la demanda de los cazafortunas, pero los tripulantes abandonaban los barcos para irse a los campos de oro.

Sin embargo, los que más padecieron esta etapa no fueron los inmigrantes. Cuando comenzó la fiebre del oro, California era técnicamente aún parte de México, y funcionaba sin ningún tipo de legislación. Esto simplificaba el proceso porque el oro no tenía ningún tipo de restricción para ser recogido. Pero unos años después, la mayor parte del oro fácil de recoger ya había sido obtenida, por lo que la atención se desvió hacia localidades donde la extracción era más difícil. Como consecuencia, los estadounidenses comenzaron a rechazar a los extranjeros para quedarse con el poco oro fácil de obtener. Paralelamente, los inmigrantes obligaban a los aborígenes a salir de sus áreas tradicionales de caza y pesca y éstos comenzaron a atacar a los mineros para defenderse. La inferioridad en el armamento de los indígenas provocó que éstos fueran masacrados. Y aquellos aborígenes que escaparon a las masacres también encontraron la muerte al no tener acceso a la caza, la pesca o la recolección.

Al comienzo de la fiebre del oro en 1849 más de 150.000 indígenas vivían en California. Sin embargo, hacia 1870, las enfermedades, las reubicaciones forzadas y las masacres habían reducido su población a aproximadamente 31.000 personas.

Otra de las consecuencias negativas del período fueron las causadas por los métodos de recolección de oro en el medioambiente. Al principio, el oro se recogía en los arroyos y lechos de los ríos usando técnicas simples como el cribado*. En la etapa siguiente, hacia 1853, tuvieron lugar las primeras operaciones de minería hidráulica. Un subproducto indeseado de esta técnica eran las grandes cantidades de grava suelta, metales y otros contaminantes, que fueron depositadas en los ríos. Algunas áreas aún presentan las cicatrices, ya que la vida vegetal no se desarrolla en los depósitos de grava.

El uso de mercurio para facilitar la extracción del metal precioso también fue perjudicial. Se calcula que desde el año 1860 hasta principios del 1900 entre 3 y 8 millones de libras de mercurio fueron esparcidos en el medio ambiente. En un estudio de la Universidad de California se ha estimado que el lago Clear Lake todavía contiene más de 100 toneladas de mercurio. Incluso muchas de las minas abandonadas de oro y de mercurio que datan de la época de la fiebre de oro nunca han sido limpiadas adecuadamente, por lo que continúan produciendo escapes de deshechos tóxicos.

 *Cribado: técnica mediante la cual se separaba el oro de la arena y otros minerales, utilizando la criba. 
  Criba: Utensilio consistente en una lámina agujereada o una tela sujeta a un aro de madera, que se emplea para separar granos de distintos tamaños o cosas similares.