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El proyecto de oro Angostura – Colombia – Parte I

août 3rd, 2011
Después de varios años de investigación, de exploraciones, estudios de impacto ambiental, limitaciones legales y altos montos de inversión, el proyecto de explotación de oro Angostura en California y Santander, de Colombia, parece encaminarse a su entrada en productividad en los próximos años. Veremos aquí cuáles fueron los primeros pasos y cómo ha evolucionado este proyecto que se convertiría en uno de los más importantes en la historia de Colombia.
La empresa canadiense Greystar Resources dueña e impulsora del proyecto, inició en 1994, un intenso programa de exploración en Angostura, a 69 kilómetros de Bucaramanga. Desde entonces, ha adquirido ocho títulos mineros que cubren un área total de aproximadamente 30 mil hectáreas ubicadas en California, Vetas, Suratá, Berlín (Tona) y Matanza; en 1.100 de ellas se desarrollaría el Proyecto Angostura. Estos títulos han sido otorgados directamente por el Estado a través de Ingeominas o adquiridos mediante compra.

El proyecto Angostura se encuentra en Santurban, Colombia

El yacimiento contaría con una producción total de oro estimada en 7,7 millones de onzas, con un promedio de 511.000 onzas anuales de oro (16 toneladas) y 2,3 millones de onzas anuales de plata (72 toneladas) durante una vida útil de 15 años y una inversión inicial de US$638 millones. Luego de la puesta en productivo, la empresa invertiría otros 307 millones de dólares.
En tanto, la inversión inicial en tares de exploración, la adquisición de las tierras, los programas de responsabilidad social y ambiental, los análisis de ingeniería más los costos generados por la actividad de su personal (salarios, impuestos y compras de insumos) superó los 150 millones de dólares.
Respecto del impacto económico que podría tener la mina, la empresa ha estimado que la región recibiría unos 15 millones de dólares anuales en concepto de regalías por la extracción del oro y se generarían 1.500 puestos de trabajo para el período de construcción de la mina y otros 800 empleos más en la fase de explotación.
Según el proyecto original, la mina iba a entrar en producción en el tercer trimestre del 2012. En julio de 2009, la empresa canadiense adquirió los últimos derechos de superficie necesarios para desarrollar Angostura y con esto llegó a controlar 3.539 hectáreas de derechos de superficie y cerca de 30.000 ha de derechos mineros. Según información publicada por Greystar Resources, Angostura contiene recursos medidos e indicados de 331Mt con 1,09g/t de oro y recursos inferidos de 90,8Mt con 1,11g/t de oro.
Sin embargo, la iniciativa original desató protestas en los departamentos de Santander y Norte de Santander, por considerar que el proyecto Angostura ocupaba zonas del páramo de Santurbán considerado como “la fábrica de agua” de Bucaramanga y su área metropolitana.
El páramo de Santurbán es una estrella hídrica importante para los dos santanderes y también para Venezuela porque allí nacen las corrientes que vienen a formar el río Zulia (Norte de Santander) y el Suratá, que se une al Lebrija y llega al Magdalena. Así mismo, en el páramo de Berlín, (Tona, Santander), nace el río Tona, donde prácticamente arranca el río Arauca.
Sin embargo, Santurbán también tiene una riqueza mineral, especialmente de oro. Por eso es que en Vetas y California, desde hace siglos, hay una importantísima cantidad de pequeñas y medianas empresas locales y mineros informales que viven de la minería. Cuando la actividad proliferó, surgió el debate acerca de preservar el ambiente o generar fuentes de trabajo e ingresos a través de la actividad minera, en particular de la extracción de oro.
En tal sentido, el director nacional de Planificación de Colombia, Hernando José Gómez, señaló que en el Plan Nacional de Desarrollo, se incluyó un artículo que limita esas actividades. Por su parte, el ministro de Minas, Carlos Rodado Noriega, señaló que la ley 1382 de 2010 establece que en el territorio nacional no se pueden desarrollar proyectos de explotación minera en zonas de páramo, humedales y parques naturales.

Así se identifica la canadiense Greystar Resources en Colombia

A partir de estos reclamos, Greystar realizó estudios de impacto ambiental particularmente respecto de la disponibilidad y los riesgos relacionados con los recursos hídricos. La compañía asegura que está previsto que las tres corrientes de agua que se verían afectadas conserven el líquido suficiente para satisfacer el caudal ecológico de las mismas. “Ese caudal requerido para el proceso será recirculado y reutilizado la mayor parte del tiempo”, aseguró Steve Kesler, por entonces presidente ejecutivo de la compañía.
Así pues, las cosas quedaban listas para reencaminar el proyecto. Veremos en la segunda parte de este artículo, cómo ha sido el desarrollo de los últimos acontecimientos y cuál será el futuro del Proyecto Angostura.

Nueva explotación de oro en la Argentina

juin 18th, 2011

Casposo, la tercera mina de oro de la provincia argentina de San Juan en producir a escala comercial fue inaugurada por Troy Resourses a fines de mayo de 2011. El emprendimiento, ubicado en la localidad de Calingasta, se encuentra a 2.400 metros sobre el nivel del mar, y a 220 kilómetros de la capital provincial.

La empresa australiana explotará el yacimiento a cielo abierto y de manera subterránea, sin dique de colas, sino con depósito mixto de colas y estéril. La extracción se realiza con los métodos tradicionales de perforación y voladura.

En cuanto al proceso de obtención de minerales, tiene una trituración primaria y una molienda con molinos SAG. La recuperación es mediante un proceso de lixiviación en tachos por agitación (9 en total), asentados sobre piletas de hormigón para evitar derrames. La precipitación se realiza con zinc activado en una planta Merril Crowe. Finalmente, la solución de oro y plata pasa al área de fundición, donde se obtiene el bullón.

Según estiman en Troy Resourses, la vida útil de la mina será de seis años y medio, como mínimo. Casposo cuenta con reservas estimadas en 400 mil onzas de oro y más de 11 millones de onzas de plata.

Las proyecciones están a tono con las características del proyecto Casposo, un sistema epitermal de baja sulfuración con vetas de oro, plata y cuarzo, cuyo sistema de explotación será a cielo abierto los dos primeros años y supondrá el laboreo de las canteras Mercado, Kamila y Kamila SE. Luego la explotación continuará en forma subterránea mediante el “método subterráneo de perforación larga por subniveles de retirada”, según se especificó desde la empresa.

La inversión estimada en el proyecto es de 45 millones de dólares. Con respecto a las fuentes laborales, en la actualidad, hay más de 320 personas que desarrollan su actividad en el emprendimiento, de las cuales casi tres cuartas partes son trabajadores de Calingasta.

Presente en el acto de inauguración, el gobernador de la provincia argentina, José Luis Gioja, expresó su intención de convocar a consultoras internacionales para que realicen el control medioambiental de la minería metalífera.

La idea que manejan desde el Ministerio de Minería provincial es que a través de una licitación pública internacional participen las consultoras más prestigiosas de aquellos lugares del mundo donde la minería se desarrolla desde hace décadas, por ejemplo, Canadá, Sudáfrica, Australia o Chile.

El pliego licitatorio está en plena etapa de armado y sería presentando en unos meses, confiaron altas fuentes del Ejecutivo local.

Por su parte, al referirse al futuro de la minería en la provincia argentina, el CEO de Troy Resourses expresó que “estamos invirtiendo 20 millones de dólares para encontrar más yacimientos aquí en San Juan. La expectativa inicial de esta mina eran 6 o 7 años y ahora queremos y pretendemos que dure más, sabemos que hay grandes chances de que así sea de acuerdo a estudios geológicos que estamos realizando. Además tenemos Castaño Nuevo en exploración (otro yacimiento calingastino) y si encontramos mineral en ese lugar lo podríamos procesar aquí mismo, en las instalaciones de esta mina. Casposo tiene mucho más mineral del que pensábamos y se extenderá su vida útil. Tiene buenas vetas alrededor de lo que hoy es la mina y ahí hay buenas reservas de mineral”.

Además de la explotación en Argentina, Troy Resourses posee inversiones en Australia, Brasil y Mongolia.

Casposo, tal como referenciábamos al inicio del artículo, es la tercera mina que se encuentra en explotación en la provincia de San Juan, célebre también por sus vinos a nivel mundial. Los otros dos emprendimientos son las minas de Veladero (explotada por Barrick Gold) y Gualcamayo (a manos de Minas Argentinas SA, subsidiaria de Yamana Gold).

La explotación de oro en la provincia de San Juan se encuentra en su apogeo, y la actividad minera tiene por delante un futuro promisorio.