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El proyecto de oro Angostura – Colombia – Parte I

août 3rd, 2011
Después de varios años de investigación, de exploraciones, estudios de impacto ambiental, limitaciones legales y altos montos de inversión, el proyecto de explotación de oro Angostura en California y Santander, de Colombia, parece encaminarse a su entrada en productividad en los próximos años. Veremos aquí cuáles fueron los primeros pasos y cómo ha evolucionado este proyecto que se convertiría en uno de los más importantes en la historia de Colombia.
La empresa canadiense Greystar Resources dueña e impulsora del proyecto, inició en 1994, un intenso programa de exploración en Angostura, a 69 kilómetros de Bucaramanga. Desde entonces, ha adquirido ocho títulos mineros que cubren un área total de aproximadamente 30 mil hectáreas ubicadas en California, Vetas, Suratá, Berlín (Tona) y Matanza; en 1.100 de ellas se desarrollaría el Proyecto Angostura. Estos títulos han sido otorgados directamente por el Estado a través de Ingeominas o adquiridos mediante compra.

El proyecto Angostura se encuentra en Santurban, Colombia

El yacimiento contaría con una producción total de oro estimada en 7,7 millones de onzas, con un promedio de 511.000 onzas anuales de oro (16 toneladas) y 2,3 millones de onzas anuales de plata (72 toneladas) durante una vida útil de 15 años y una inversión inicial de US$638 millones. Luego de la puesta en productivo, la empresa invertiría otros 307 millones de dólares.
En tanto, la inversión inicial en tares de exploración, la adquisición de las tierras, los programas de responsabilidad social y ambiental, los análisis de ingeniería más los costos generados por la actividad de su personal (salarios, impuestos y compras de insumos) superó los 150 millones de dólares.
Respecto del impacto económico que podría tener la mina, la empresa ha estimado que la región recibiría unos 15 millones de dólares anuales en concepto de regalías por la extracción del oro y se generarían 1.500 puestos de trabajo para el período de construcción de la mina y otros 800 empleos más en la fase de explotación.
Según el proyecto original, la mina iba a entrar en producción en el tercer trimestre del 2012. En julio de 2009, la empresa canadiense adquirió los últimos derechos de superficie necesarios para desarrollar Angostura y con esto llegó a controlar 3.539 hectáreas de derechos de superficie y cerca de 30.000 ha de derechos mineros. Según información publicada por Greystar Resources, Angostura contiene recursos medidos e indicados de 331Mt con 1,09g/t de oro y recursos inferidos de 90,8Mt con 1,11g/t de oro.
Sin embargo, la iniciativa original desató protestas en los departamentos de Santander y Norte de Santander, por considerar que el proyecto Angostura ocupaba zonas del páramo de Santurbán considerado como “la fábrica de agua” de Bucaramanga y su área metropolitana.
El páramo de Santurbán es una estrella hídrica importante para los dos santanderes y también para Venezuela porque allí nacen las corrientes que vienen a formar el río Zulia (Norte de Santander) y el Suratá, que se une al Lebrija y llega al Magdalena. Así mismo, en el páramo de Berlín, (Tona, Santander), nace el río Tona, donde prácticamente arranca el río Arauca.
Sin embargo, Santurbán también tiene una riqueza mineral, especialmente de oro. Por eso es que en Vetas y California, desde hace siglos, hay una importantísima cantidad de pequeñas y medianas empresas locales y mineros informales que viven de la minería. Cuando la actividad proliferó, surgió el debate acerca de preservar el ambiente o generar fuentes de trabajo e ingresos a través de la actividad minera, en particular de la extracción de oro.
En tal sentido, el director nacional de Planificación de Colombia, Hernando José Gómez, señaló que en el Plan Nacional de Desarrollo, se incluyó un artículo que limita esas actividades. Por su parte, el ministro de Minas, Carlos Rodado Noriega, señaló que la ley 1382 de 2010 establece que en el territorio nacional no se pueden desarrollar proyectos de explotación minera en zonas de páramo, humedales y parques naturales.

Así se identifica la canadiense Greystar Resources en Colombia

A partir de estos reclamos, Greystar realizó estudios de impacto ambiental particularmente respecto de la disponibilidad y los riesgos relacionados con los recursos hídricos. La compañía asegura que está previsto que las tres corrientes de agua que se verían afectadas conserven el líquido suficiente para satisfacer el caudal ecológico de las mismas. “Ese caudal requerido para el proceso será recirculado y reutilizado la mayor parte del tiempo”, aseguró Steve Kesler, por entonces presidente ejecutivo de la compañía.
Así pues, las cosas quedaban listas para reencaminar el proyecto. Veremos en la segunda parte de este artículo, cómo ha sido el desarrollo de los últimos acontecimientos y cuál será el futuro del Proyecto Angostura.

Ahora Goldman Sachs recomienda comprar oro

mai 30th, 2011

El pasado 15 de abril, el banco Godman Sachs advertía a sus clientes de una inminente baja en la cotización de las materias primas, por lo que recomendaba vender los activos de commodities y recoger las ganancias, ante la previsible “corrección” del mercado.

Sin embargo, algo hizo cambiar de parecer a los analistas del banco de inversión estadounidense, uno de los que marcan el rumbo en Wall Street. Algunos días atrás, Goldman Sachs proyectó un escenario completamente distinto, revisó su recomendación y anticipó que el precio de los commodities seguirá subiendo, particularmente en el sector agrícola, con alzas de 2% para los futuros de azúcar y algodón.

¿Qué pasará con el oro?

¿Qué pasará con el oro? El banco se mostró optimista con el rumbo que tendrán los metales, particularmente el oro. En este sentido, los especialistas de Goldman Sachs dejaron en claro su postura alcista con respecto al oro, y señalaron que las bajas tasas de interés en Estados Unidos seguirán funcionando como un incentivo para la compra del metal precioso. De este modo, el banco anticipó que los precios subirán a U$S 1.565 la onza, apenas por debajo de los máximos registrados a comienzos de mayo.

El banco no se quedó ahí, sino que aseguró que la desaceleración en el crecimiento económico mundial es pasajera y próxima a llegar a su fin, lo cual genera un potencial alcista para metales como el cobre y el oro.

Pese a que fue una de las instituciones más golpeadas por la crisis financiera de 2008, Goldman Sachs sigue siendo en la actualidad una de las agencias más influyentes en el mercado global, y cuyos análisis y advertencias son seguidas de cerca no sólo por sus clientes, sino por el resto del mercado. No obstante, no fue el único banco que hizo una lectura positiva del ciclo alcista de los commodities: Morgan Stanley también se sumó a la tendencia y visualizó un panorama similar al de Goldman Sachs.

Los futuros del oro presentan así una perspectiva alentadora, en medio de la búsqueda de refugio por parte de los inversionistas, debido a las preocupaciones persistentes por la deuda pública de los países europeos.

Fernando

Chile y la fiebre del oro: U$S 1.500 millones en proyectos auríferos para este año

mai 7th, 2011

Al calor de la constante suba en su cotización internacional, Chile está viviendo en este 2011 una verdadera “fiebre del oro” que se traducirá en los próximos meses en inversiones cercanas a los 1.500 millones de dólares en proyectos auríferos. Así lo ha señalado en declaraciones a la prensa el gerente de estudios de la Sociedad Nacional de Minería, Álvaro Merino, quien aseguró que el monto de inversiones permitirá a Chile avanzar varios puestos en el ranking mundial de productores de oro.

“Sólo en este año se invertirán en el país unos 1.500 millones de dólares en iniciativas relacionadas con este recurso, en este momento en Chile hay una carpeta de proyectos de oro por un monto de 10 mil millones de dólares, donde se destaca Cerro Casale, Pascua Lama, El Morro y Lobo-Marte, entre otros”, indicó el ejecutivo.

La minería chilena está históricamente asociada al cobre, un metal del cual el país sudamericano es el mayor productor a nivel mundial. Además, este mineral representa la mayor exportación del país. Sin embargo, la crisis del dólar en los Estados Unidos, y la incertidumbre en torno a la deuda de los países de la eurozona, en un contexto de bajas tasas de interés, están creando un clima favorable para la demanda de oro como refugio de inversión. En medio de ese contexto, Chile está atrayendo inversiones para el sector y podría convertirse en uno de los grandes productores mundiales en los próximos años.

Según la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), la producción chilena actual de oro se mantendría en 44 toneladas anuales durante el período que va desde 2011 a 2015. Pero posteriormente, gracias a las inversiones que se realizarán en los próximos años, el volumen producido por el país sudamericano podría acercarse a las 130 toneladas métricas anuales, lo que equivale a un crecimiento superior al 200%, explicaron las autoridades chilenas. En la actualidad, Chile ocupa el lugar 17 como productor de oro en el escenario internacional, pero podría ubicarse en el séptimo lugar luego de 2015, tras la consolidación de las inversiones que se están anunciando en estos días.