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Nuestra Señora y Santa Elena empujan la minería mexicana

août 23rd, 2011

Santa Elena, Sonora

El presidente de SilverCrest Mines, Scott Drever, aseguró que tras incrementar las horas de actividad en la mina Santa Elena, en el departamento de Sonora, México, “todas las operaciones funcionan según las capacidades planificadas salvo la chancadora”.

La empresa incrementó en 4 horas diarias el tiempo de actividad, pasando de 14 h/d a 18 h/d, para poder cumplir con las metas de producción tras haber sufrido meses atrás una serie de problemas operacionales que habían disminuido la productividad.

En un comunicado, la empresa canadiense declaró, respecto de la producción comercial en su mina de oro y plata Santa Elena, que durante este año, generarán 430.000 onzas de plata y 26.000 onzas de oro. En tanto, para el año próximo, que será el primer año completo de producción, se estima un 11% de incremento en la extracción de plata (478.000 oz) y un 23% de aumento en la producción de oro, hasta alcanzar las 32.000 onzas.

SilverCrest obtuvo la primera partida de doré de oro y plata en Santa Elena el 9 de septiembre del 2010. La mina había producido 194.276 onzas de plata y 10.768oz de oro hasta fines del segundo trimestre de este año.

Nuestra Señora de Scorpio
Por su parte, también dentro del espectro minero mexicano, Scorpio Mining, firma con sede en Toronto, Canadá, produjo –de acuerdo con los resultados por períodos presentados por la empresa- 637.157 onzas de minerales durante el segundo trimestre de este año en su operación Nuestra Señora, en el estado de Sinaloa.

La producción de plata de este último trimestre representa un aumento del 86% respecto del mismo período del año anterior, basado principalmente en una mayor tasa de procesamiento y producción de plomo, que el año pasado se vio afectada por una falla en el molino de bolas.

Según lo indicó la firma a través de un comunicado, se han ido corrigiendo los problemas que se suscitaron durante el año 2010 por la falta de disponibilidad de algunos equipos de minería móviles y por la demora en la entrega de equipos para la construcción de terraplenes de cámaras.

No obstante, a fines del segundo trimestre, la producción de zinc y plata superaba la proyección (en 22% y 7%, respectivamente), pero la del plomo y el cobre era menor a lo previsto (en 13% y 25%, respectivamente).

Si bien la producción de cobre y plomo ha sido menor a la prevista, Scorpio ha señalado que se evalúan planes de contingencia para recuperar ese déficit, pero que el objetivo de máxima de la empresa es maximizar la producción de plata.

Nueva explotación de oro en la Argentina

juin 18th, 2011

Casposo, la tercera mina de oro de la provincia argentina de San Juan en producir a escala comercial fue inaugurada por Troy Resourses a fines de mayo de 2011. El emprendimiento, ubicado en la localidad de Calingasta, se encuentra a 2.400 metros sobre el nivel del mar, y a 220 kilómetros de la capital provincial.

La empresa australiana explotará el yacimiento a cielo abierto y de manera subterránea, sin dique de colas, sino con depósito mixto de colas y estéril. La extracción se realiza con los métodos tradicionales de perforación y voladura.

En cuanto al proceso de obtención de minerales, tiene una trituración primaria y una molienda con molinos SAG. La recuperación es mediante un proceso de lixiviación en tachos por agitación (9 en total), asentados sobre piletas de hormigón para evitar derrames. La precipitación se realiza con zinc activado en una planta Merril Crowe. Finalmente, la solución de oro y plata pasa al área de fundición, donde se obtiene el bullón.

Según estiman en Troy Resourses, la vida útil de la mina será de seis años y medio, como mínimo. Casposo cuenta con reservas estimadas en 400 mil onzas de oro y más de 11 millones de onzas de plata.

Las proyecciones están a tono con las características del proyecto Casposo, un sistema epitermal de baja sulfuración con vetas de oro, plata y cuarzo, cuyo sistema de explotación será a cielo abierto los dos primeros años y supondrá el laboreo de las canteras Mercado, Kamila y Kamila SE. Luego la explotación continuará en forma subterránea mediante el “método subterráneo de perforación larga por subniveles de retirada”, según se especificó desde la empresa.

La inversión estimada en el proyecto es de 45 millones de dólares. Con respecto a las fuentes laborales, en la actualidad, hay más de 320 personas que desarrollan su actividad en el emprendimiento, de las cuales casi tres cuartas partes son trabajadores de Calingasta.

Presente en el acto de inauguración, el gobernador de la provincia argentina, José Luis Gioja, expresó su intención de convocar a consultoras internacionales para que realicen el control medioambiental de la minería metalífera.

La idea que manejan desde el Ministerio de Minería provincial es que a través de una licitación pública internacional participen las consultoras más prestigiosas de aquellos lugares del mundo donde la minería se desarrolla desde hace décadas, por ejemplo, Canadá, Sudáfrica, Australia o Chile.

El pliego licitatorio está en plena etapa de armado y sería presentando en unos meses, confiaron altas fuentes del Ejecutivo local.

Por su parte, al referirse al futuro de la minería en la provincia argentina, el CEO de Troy Resourses expresó que “estamos invirtiendo 20 millones de dólares para encontrar más yacimientos aquí en San Juan. La expectativa inicial de esta mina eran 6 o 7 años y ahora queremos y pretendemos que dure más, sabemos que hay grandes chances de que así sea de acuerdo a estudios geológicos que estamos realizando. Además tenemos Castaño Nuevo en exploración (otro yacimiento calingastino) y si encontramos mineral en ese lugar lo podríamos procesar aquí mismo, en las instalaciones de esta mina. Casposo tiene mucho más mineral del que pensábamos y se extenderá su vida útil. Tiene buenas vetas alrededor de lo que hoy es la mina y ahí hay buenas reservas de mineral”.

Además de la explotación en Argentina, Troy Resourses posee inversiones en Australia, Brasil y Mongolia.

Casposo, tal como referenciábamos al inicio del artículo, es la tercera mina que se encuentra en explotación en la provincia de San Juan, célebre también por sus vinos a nivel mundial. Los otros dos emprendimientos son las minas de Veladero (explotada por Barrick Gold) y Gualcamayo (a manos de Minas Argentinas SA, subsidiaria de Yamana Gold).

La explotación de oro en la provincia de San Juan se encuentra en su apogeo, y la actividad minera tiene por delante un futuro promisorio.